Photo: Zhang Jingyi

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Le développement spatial de la Chine a franchi une nouvelle étape avec l'exploitation réussie du sous-système de propulsion du satellite Tiandu-2. Lancé le 20 mars, le satellite est destiné à tester les technologies de communication et de navigation pour l'exploration lunaire. Depuis le 3 avril, le sous-système de propulsion fonctionne normalement, marquant la première application réussie du système de micropropulsion à gaz froid à l'ammoniac liquide dans l'exploration de l'espace lointain. De plus, cela signifie la première application en orbite de la technologie chinoise des réservoirs de stockage imprimés en 3D, a appris mardi le Chine Direct auprès des développeurs du sous-système.

L'application réussie du sous-système de propulsion de satellite Tian Du II fait non seulement progresser les capacités de la Chine en matière d'exploration de l'espace lointain, mais contribue également au développement de solutions rentables pour les systèmes de propulsion de satellite, ouvrant de nouvelles voies aux entreprises spatiales commerciales, selon les développeurs du projet.

Développé par le 801e Institut de la Sixième Académie du géant spatial public CASC, le sous-système de propulsion de Tiandu-2 utilise un réservoir de stockage intégré en alliage d'aluminium imprimé en 3D, marquant la première application en orbite d'une telle technologie en Chine, le » ont déclaré les développeurs dans un communiqué fourni mardi au Chine Direct.

Le réservoir a été réalisé grâce à des innovations technologiques révolutionnaires en matière d'intégration et de conception légère. Les principaux défis ont été surmontés, permettant une installation hautement intégrée de tous les composants sur le réservoir et une connectivité interne via des canaux imprimés en 3D, éliminant ainsi le besoin de connexions de conduits. Cette approche a considérablement raccourci le cycle de développement et réduit efficacement les coûts.

La conception innovante du système de propulsion, utilisant une conception modulaire intégrée, offre une précision de poussée élevée, une construction légère et un faible coût. Cette conception de système de propulsion hautement intégrée présente un énorme potentiel sur le marché de l'aérospatiale commerciale, établissant une base solide pour les futurs efforts de production par lots et de lancements en réseau de microsatellites.

Le 20 mars, la Chine a lancé avec succès sur une orbite prédéfinie le satellite de communication relais Queqiao-2 ainsi que les satellites d'expérimentation technologique de communication et de navigation Tiandu-1, Tiandu-2, la constellation clé soutenant les missions ultérieures d'exploration lunaire Chang'e du pays ainsi que programmes d'exploration internationaux.

Le 25 mars à 01h32, les satellites Tiandu-1, -2, après un vol d'environ 112 heures, ont effectué avec succès la manœuvre de freinage sur l'orbite proche de la Lune, à 209 kilomètres au-dessus de la surface lunaire.

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