Wu Weiren, chief designer of chief designer of China’s lunar exploration project gives a speech at the 2024 China Space Conference in Wuhan on April 24, 2024. Photo: courtesy of China Space Conference

Wu Weiren, concepteur en chef du projet d'exploration lunaire chinois, prononce un discours lors de la Conférence spatiale chinoise 2024 à Wuhan, le 24 avril 2024. Photo : avec l'aimable autorisation de la Conférence spatiale chinoise

La Chine effectuera trois missions de sonde lunaire Chang'e au cours des quatre prochaines années et la forme de base de la Station internationale de recherche lunaire (ILRS), le projet de base lunaire internationale actuellement dirigé par l'Administration spatiale nationale chinoise et le ROSCOSMOS russe, devrait être achevé avant 2035, a révélé Wu Weiren, concepteur en chef du projet d'exploration lunaire chinois, lors d'un discours prononcé lors de la Conférence spatiale chinoise en cours à Wuhan, dans la province centrale du Hubei.

Wu, qui est également scientifique en chef et directeur du Laboratoire chinois d'exploration de l'espace profond (DSEL) et académicien à l'Académie chinoise d'ingénierie, a fait remarquer lors de la conférence spatiale annuelle marquant la Journée de l'espace en Chine, le 24 avril de chaque année, que comme tâche importante lors de la phase de construction de base de l'ILRS, la mission Chang'e-6 sera bientôt lancée pour terminer une mission d'échantillonnage et revenir de la face cachée de la Lune ; Le lancement de Chang'e-7 est prévu vers 2026 pour mener des études sur l'environnement et les ressources au pôle sud lunaire ; Le lancement de Chang'e-8 est prévu vers 2028 pour mener des expériences d'utilisation des ressources in situ sur la Lune.

Ces dernières années, les capacités technologiques spatiales de la Chine ont fait des progrès significatifs, établissant une infrastructure majeure pour l'exploration de l'espace lointain et établissant une coopération avec plusieurs pays du monde entier, ce qui constitue une base solide pour la construction de l'ILRS.

Suivant les principes de « planification globale, mise en œuvre étape par étape et construction en cours d'utilisation », la construction de l'ILRS se déroulera en deux phases.

D'ici 2035, la version de base sera achevée, centrée autour du pôle sud lunaire, avec des installations scientifiques complètes équipées de fonctions et d'éléments de base, menant des expériences scientifiques régulières et une certaine échelle de développement et d'utilisation des ressources.

D'ici 2045, la version étendue sera achevée, avec la station en orbite lunaire comme plaque tournante, dotée d'installations entièrement équipées et à grande échelle, d'opérations stables, tout en menant des recherches scientifiques approfondies sur la Lune et en approfondissant le développement et l'utilisation des ressources, et en menant des activités techniques. vérification et expériences scientifiques liées à une mission habitée vers Mars.

L'ILRS comprend des segments de surface lunaire, d'orbite lunaire et terrestre, comprenant des infrastructures telles que des systèmes d'énergie et d'alimentation, des systèmes de commande et d'information et des systèmes de transport lunaire, avec des fonctions telles que l'approvisionnement en énergie, le contrôle central, la communication et la navigation, le transport lunaire-Terre. et la recherche sur la surface lunaire, permettant une exploration scientifique soutenue et à long terme, le développement des ressources et la vérification technologique dans de multiples disciplines et objectifs.

L'ILRS, lancé par la Chine et la Russie, est développé et construit conjointement par plusieurs pays, avec un fonctionnement autonome à long terme sur la surface lunaire et en orbite lunaire, avec une participation humaine à court terme, en tant qu'installation expérimentale scientifique complète extensible et maintenable. .

Wu a également révélé que la Chine envisageait de lancer la mission Tianwen-2 vers 2025, pour effectuer une exploration par survol et rapporter des échantillons d'un petit astéroïde situé à environ 40 millions de kilomètres de la Terre. Vers 2030, Tianwen-3 devrait être lancé pour exécuter une mission de retour d'échantillons depuis Mars, a indiqué Wu.

« Actuellement, si l'on considère les progrès réalisés par divers pays à travers le monde, notre pays devrait devenir le premier pays à renvoyer des échantillons de Mars », a fait remarquer Wu.

La Chine a commencé à planifier la construction du premier laboratoire d'échantillonnage de Mars au monde et approfondit également l'étude de faisabilité de la mission Tianwen-4, visant l'exploration de Jupiter et de ses lunes, suivie de l'arrivée à Uranus, selon Wu.

« La probabilité d'un impact d'astéroïde sur la Terre est extrêmement faible, mais les conséquences seraient énormes », a déclaré Wu, soulignant qu'au cours de l'histoire, des astéroïdes ont frappé la Terre à plusieurs reprises, entraînant des catastrophes majeures telles que l'extinction des dinosaures.

La Chine a lancé un plan de défense contre les astéroïdes et devrait mettre en œuvre un impact cinétique sur un astéroïde situé à des dizaines de millions de kilomètres vers 2027, modifiant son orbite et effectuant une évaluation de l'impact en orbite, dans le but d'obtenir une évaluation précise, efficace et claire, a-t-il déclaré. .

Wu a révélé qu'au milieu de ce siècle, la Chine envisage de lancer un nouveau type de vaisseau spatial à propulsion, atteignant la limite du système solaire à 80-100 unités astronomiques (UA), menant une exploration scientifique dans un inconnu lointain, sombre et froid. régions, visant à établir de nouvelles jalons dans la compréhension de l’univers par l’humanité.

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