La sélection de semences spatiales chinoises fait une percée, contribuant à la technologie agricole et à la sécurité alimentaire

Des roses chinoises cultivées à partir de graines cultivées dans l’espace sont exposées sur une base de démonstration à Pékin le 27 juin 2022. Une variété de fruits, de légumes et de fleurs ont été cultivés à partir de « graines spatiales » dans la base. Près de 1 000 nouvelles espèces ont été créées en Chine grâce à la sélection de semences spatiales. Photo: cnsphoto

136 types de graines, y compris des cultures, de la végétation forestière, des fleurs et des micro-organismes, seront transportés à bord du vaisseau spatial habité Shenzhou-16 pour commencer leur voyage de sélection dans l’espace. Ces semences contribueront au progrès des sciences et technologies agricoles chinoises et renforceront la sécurité alimentaire, a annoncé mercredi le Bureau d’ingénierie spatiale habitée de Chine dans un communiqué.

Les graines ont été sélectionnées au cours d’un processus de candidature et d’examen de quatre mois et ont été choisies parmi 53 institutions à travers le pays. Le projet, mené par vol spatial habité, est de nature sociale et ne facture aucun frais de transport.

Cela fait 36 ​​ans depuis le premier effort de sélection de semences spatiales de la Chine en 1987, le pays a envoyé les graines de centaines d’espèces végétales dans l’espace sur des dizaines de satellites récupérables et de vaisseaux spatiaux Shenzhou. Près de 1 000 nouvelles espèces ont été créées, dont 200 ont affiché des performances exceptionnelles, selon les médias.

La sélection de graines spatiales utilise le rayonnement cosmique pour faire muter les gènes des graines envoyées dans l’espace, afin de créer de nouvelles espèces pour une plus grande variété.

Les « poivrons et pastèques de l’espace » que l’on trouve couramment dans les supermarchés en Chine sont des variétés réussies d’élevage spatial. La Chine se classe au premier rang mondial pour le nombre de variétés cultivées et la gamme de vulgarisation et d’application de la sélection spatiale, ont lu les médias.

La superficie cultivée pour les céréales, les légumes, les fruits et d’autres plantes développées par la sélection de semences spatiales a dépassé 4 millions d’hectares et généré des avantages économiques de plus de 200 milliards de yuans (30,51 milliards de dollars), ont rapporté les médias plus tôt.

Les graines doivent encore être améliorées, en particulier en termes de résistance aux maladies, grâce à des méthodes de sélection conventionnelles ou à la sélection spatiale, a rapporté l’agence de presse Xinhua.

La sélection spatiale consiste à exposer des graines et des souches au rayonnement cosmique et à la microgravité lors d’une mission de vol spatial pour faire muter leurs gènes.

Le niveau de sélection des semences spatiales de la Chine reflète également les progrès de la technologie aérospatiale du pays, a déclaré Li Guoxiang, chercheur à l’Institut de développement rural de l’Académie chinoise des sciences sociales, au Chine Direct.

« Il n’y a que quelques pays dans le monde qui disposent d’une technologie aérospatiale mature, et le niveau de technologie de sélection de semences spatiales de la Chine est de classe mondiale », a déclaré Li.

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