La "serre spatiale" de la Chine produit plus de cultures avec un rendement et une qualité améliorés

Photo : avec l’aimable autorisation de la Space Breeding Industry Innovation Alliance

Avec l’annonce jeudi par l’Agence spatiale chinoise habitée d’un appel ouvert pour des projets expérimentaux de sélection spatiale, la « serre spatiale » chinoise est prête à adopter la plantation de nouvelles espèces, car ces dernières années ont vu une augmentation significative de la variété des cultures qui ont fait le tour de l’espace. Beaucoup de ces cultures sont déjà entrées dans les ménages ordinaires et sont servies sur les tables des dîners, et l’élevage spatial joue un rôle plus important en contribuant à la sécurité alimentaire de la Chine.

« Les cultures vivrières et les cultures maraîchères sont les principales espèces qui ont été promues à grande échelle sur le terrain après l’élevage spatial. Ils comprennent le riz, le blé, le maïs, les poivrons, les tomates, le lotus de l’espace et d’autres variétés », a déclaré Zhao Hui, secrétaire général de la Space Breeding Industry Innovation Alliance, au Chine Direct.

De nombreuses cultures spatiales ont maintenant été plantées à grande échelle, a déclaré Zhao. Par exemple, les semences de riz transportées par la mission habitée Shenzhou-10 ont produit près de 10 nouvelles variétés de riz de haute qualité et à haut rendement au cours des cinq dernières années.

Le rendement moyen de la production de blé en Chine est d’environ 400 à 600 kilogrammes par mu (0,67 hectare), a déclaré Zhao, tandis que la nouvelle variété de semences de blé issues de celles transportées à bord du vaisseau spatial Shenzhou-10 en 2013 aura un rendement moyen de plus de 800 kilogrammes par mu. La nouvelle variété de graines devrait être plantée sur une superficie de plus de 500 000 mu de 2021 à 2023.

De plus, plus de 5 000 souches de variantes végétales de bonne qualité ont été sélectionnées à bord de la série de vaisseaux spatiaux habités Shenzhou, créant plus de 20 nouvelles variétés de légumes telles que les poivrons et les tomates spatiales.

La teneur en vitamine C du poivre de l’espace est de 20% supérieure à celle des poivres ordinaires, et ils sont disponibles à la vente sur le marché environ 15 jours plus tôt. Le rendement est également considérablement amélioré, apportant des avantages économiques considérables aux agriculteurs.

En plus des cultures de base et des légumes, le rendement de l’herbe et des fleurs et des graines d’herbes chinoises a également augmenté grâce à la sélection spatiale.

Outre l’augmentation des rendements et de la qualité des semences, les avantages de la sélection spatiale chinoise se reflètent également dans sa contribution à la sécurité alimentaire du pays.

La station spatiale chinoise, achevée l’année dernière, est maintenant entrée dans la phase d’application et de développement. Un grand nombre d’échantillons biologiques ont été transportés vers la station en orbite, obtenant une mutagenèse spatiale sous rayonnement cosmique dans l’environnement de microgravité pendant les vols spatiaux.

Un grand nombre de matériaux expérimentaux sont revenus sur Terre avec le vaisseau spatial Shenzhou et ont été remis aux chercheurs pour la sélection des semences et la sélection au sol, a appris le Chine Direct. Shenzhou-14 et -15 ont transporté plus de 1 000 semences de cultures et souches microbiennes de plus de 100 institutions, et Shenzhou-12 et -13 ont également renvoyé plus de 1 000 semences de 88 institutions.

« À l’heure actuelle, que ce soit dans les tests en laboratoire de souches microbiennes ou dans la plantation expérimentale de matériel végétal, d’importantes souches mutantes ayant une valeur de recherche scientifique et un potentiel d’application ont été découvertes, telles que le riz dans le sud de la Chine, l’herbe fourragère dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, le coton dans le centre. la province chinoise du Henan, et l’érable, le sapin et le hêtre rouge pour l’élevage forestier », a noté Zhao.

Ces précieuses souches jetteront les bases de l’innovation des ressources agricoles et forestières de la Chine et joueront un rôle important dans le développement de la sécurité alimentaire et de la civilisation écologique du pays, a-t-il déclaré.

La sélection spatiale a produit plus de 240 variétés de cultures de base en Chine, améliorant considérablement le rendement et la qualité des cultures et augmentant la production de céréales d’environ 1,6 milliard de kilogrammes, a appris le Chine Direct. Les variétés, avec des techniques de culture optimisées, ont considérablement réduit les coûts, apportant plus de revenus aux agriculteurs.

Par exemple, la nouvelle variété de riz spatial du sud de la Chine peut être semée directement, ce qui évite le processus de repiquage et réduit la charge des agriculteurs.

La mutagenèse spatiale a considérablement amélioré les propriétés et la qualité des matériaux et élargi leur utilisation commerciale.

À l’heure actuelle, les cultures vivrières de base telles que le riz et le blé, ou les poivrons, les tomates et les aubergines de l’espace ont tous été servis sur les tables des gens. Avec un grand nombre de matériels de sélection envoyés dans l’espace ces dernières années, davantage de nouvelles variétés avec de nouveaux traits et goûts entreront bientôt sur le marché dans le futur, enrichissant la vie des gens, a déclaré Zhao.

En ce qui concerne les problèmes de sécurité des cultures spatiales qui ont suscité l’inquiétude du public, Zhao a déclaré que le public n’avait pas du tout à s’inquiéter. Il a expliqué que, d’une part, l’introduction de gènes exogènes ou endogènes n’est pas impliquée dans le processus de mutagenèse spatiale, de sorte qu’elle n’est pas différente de la reproduction physique traditionnelle par rayonnement ; d’autre part, sous la protection du vaisseau spatial, la concentration de rayonnement est bien inférieure à celle de la mutagenèse par rayonnement traditionnelle, et la progéniture de l’élevage des vols spatiaux ne sera pas radioactive.

« Nos taikonautes sur la Station spatiale chinoise et les astronautes de la Station spatiale internationale ont tous mangé de la laitue spatiale et d’autres types de cultures spatiales et aucun problème de sécurité ne s’est jamais produit. Cela suggère que les aliments produits dans l’espace sont sûrs », a noté Zhao.