Photo: stdaily.com

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La Russie a confirmé lundi que la Turquie avait demandé à participer à la Station internationale de recherche lunaire (ILRS) lancée conjointement par la Chine et la Russie, ce qui en fait le 10e pays à rejoindre le groupe après la Thaïlande. La nouvelle a coïncidé avec l'arrivée à Pékin du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov pour une visite en Chine. La Russie a également invité d'autres membres des BRICS à se joindre aux recherches lunaires.

Anatoly Petrukovich, directeur de l'Institut de recherche spatiale de l'Académie des sciences de Russie (RAS IKI), a fait cette annonce, citant le rôle émergent de la Turquie dans les efforts spatiaux mondiaux, selon les médias russes et turcs.

Cette initiative « représente un nouveau chapitre dans la quête de la Turquie d'une présence solide dans la recherche et l'exploration spatiales », a déclaré lundi le journal Türkiye. En postulant à l'ILRS, la Turquie cherche à renforcer ses prouesses scientifiques et technologiques, note le rapport, ajoutant que le pays rejoindra également un groupe d'élite de nations dédiées à l'avancement de l'exploration spatiale.

La Russie a également invité d'autres pays membres des BRICS à discuter de la coopération dans la recherche sur la Lune, a déclaré lundi Lev Zeleny, directeur scientifique du RAS IKI, selon TV BRICS, un média basé à Moscou dédié à la couverture de l'actualité parmi les membres des BRICS.

« Nous envisageons d'organiser une grande coopération sur l'exploration lunaire au sein des BRICS. Pour l'instant, ce ne sont que des projets. Peut-être en discuterons-nous dans un avenir proche lors d'une réunion des pays des BRICS », a déclaré Zeleny lors d'une conférence de presse à l'occasion de la Journée de l'astronautique. , qui tombe le 12 avril.

Petrukovich a déclaré que les projets futurs de l'ILRS incluent la création d'un centre de traitement de données collaboratif pour consolider les informations essentielles à l'exploration lunaire. De plus, la Chine et la Russie ont signé un accord de coopération entre leurs projets lunaires respectifs, Chang'e-7 et Luna-26, facilitant les opérations conjointes en orbite.

La possibilité d'installer un réacteur nucléaire sur la Lune est également à l'étude, a déclaré Petrukovich.

La Chine prévoit de travailler avec des partenaires mondiaux pour construire une version de base de l'ILRS avant 2028, une version améliorée avant 2040 et une version plus complète avec des fonctions d'application d'ici 2050 environ, a précédemment révélé le directeur général du Laboratoire chinois d'exploration de l'espace profond, Wu Weiren.

La version de base de l'ILRS, qui sera achevée avant 2028, exécutera l'exploration et les expériences de l'environnement lunaire ainsi que la vérification de l'utilisation des ressources lunaires, tandis que la version améliorée sera capable de mener également l'exploration de l'environnement spatial Terre-Lune et des expériences scientifiques pertinentes. ainsi que la construction de satellites complets de la constellation Queqiao, qui amélioreront les capacités de communication, de navigation et de télédétection.

Suite à ces développements, la station de recherche lunaire sera progressivement transformée en une base lunaire multifonctionnelle et orientée applications, a noté Wu.

« Nous invitons tous les pays à s'unir dans la Station internationale de recherche lunaire », a déclaré Wu.

Comme première étape vers la construction de l'ILRS, la Chine lancera la sonde lunaire Chang'e-6 au premier semestre 2024, qui tentera de réaliser le premier retour au monde d'un échantillon lunaire de la face cachée de la Lune.

L’ILRS a déjà suscité l’intérêt de plus d’une douzaine de pays et d’organisations, dont le Venezuela, l’Afrique du Sud, l’Azerbaïdjan, le Pakistan, la Biélorussie, l’Égypte et la Thaïlande. Plusieurs organisations basées aux États-Unis et en Europe ont également coopéré avec la Chine et la Russie sur ce programme, notamment l'Association internationale de l'observatoire lunaire basée à Hawaï, la société suisse Nano-SPACE for Cooperation et le groupe français Thales.

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