A Gravity-1 (YL-1) commercial carrier rocket carrying three satellites takes off from waters off the coast of Haiyang, East China

Une fusée commerciale Gravity-1 (YL-1) transportant trois satellites décolle des eaux au large de Haiyang, dans la province du Shandong (est de la Chine), le 11 janvier 2024. Les satellites ont été placés avec succès sur une orbite planifiée. Photo : VCG

Le 11 janvier, un éclair de feu est apparu au loin au-dessus de la mer méridionale du port spatial de Haiyang, dans la province du Shandong (est de la Chine). Il s’agit de la fusée porteuse solide la plus puissante au monde, la Gravity-1, qui a fait ses grands débuts, marquant le début d’une année chargée et passionnante pour l’industrie spatiale commerciale chinoise, avec de nombreux faits marquants et percées à attendre.

Avec la demande massive suscitée par le déploiement à grande échelle de la mégaconstellation chinoise de satellites Internet, l’industrie spatiale commerciale chinoise connaît un développement sans précédent. Contrairement à SpaceX qui détient une domination absolue sur le marché américain, la Chine a connu une tendance florissante aux entreprises privées, qui peuvent pleinement stimuler la concurrence sur le marché et conduire la révolution technologique, disent les initiés du secteur.

Gravity-1, en tant que premier lancement d’une fusée commerciale cette année et d’un nouveau type de fusée effectuant son vol inaugural, a ébloui le monde non seulement par sa conception dodue, mais aussi par une série de distinctions remarquables – la plus grande, la plus lourde, la première des son genre et sans précédent. Mais ce n’est que le début des efforts spatiaux de la Chine en 2024. L’année 2024 sera extrêmement chargée avec de nombreux faits marquants passionnants, parmi lesquels les vols spatiaux commerciaux joueront un rôle crucial.

Le Chine Direct a appris d’Orienspace, le développeur de Gravity-1, que la fusée a dépassé la fusée européenne Vega-C pour devenir le plus grand lanceur orbital à combustible solide de l’histoire, avec une masse au décollage de 405 tonnes et une poussée de 600 tonnes. . Il a une capacité de charge utile de 6,5 tonnes en orbite terrestre basse (LEO) et de 4,2 tonnes en orbite synchrone au soleil (SSO), ce qui le rend capable de prendre en charge le lancement de satellites de 30 kilogrammes en une seule fois.

En plus des débuts réussis de Gravity-1, 2024 devrait voir un nombre record de vols inauguraux, selon les données ouvertes. Parmi les sept premières fusées actuellement connues, cinq d’entre elles sont des fusées commerciales privées, dont la fusée liquide réutilisable Tianlong-3 dont les performances sont comparées à celles du Falcon 9 de SpaceX ; la fusée orbitale réutilisable Nebula-1 ; et la fusée de validation de récupération offshore SQX-2.

En plus des vols inauguraux, la fréquence de lancement des fusées commerciales actuelles dans le secteur spatial privé chinois s’attend également à une augmentation, le nombre total de lancements devant dépasser 20.

Techniques faites maison

La start-up pékinoise iSpace, développeur de la série de fusées SQX qui a réalisé la première récupération réussie d’une fusée propulsée par du méthane à oxygène liquide dans le pays, a déclaré au Chine Direct que bien que certains médias occidentaux les aient qualifiés de « SpaceX chinois » pour avoir étudié des fusées réutilisables. lanceurs, iSpace s’appuie essentiellement sur les technologies aérospatiales nationales.

Cela signifie que chaque système majeur de la fusée est développé indépendamment et que toutes les technologies clés sont abordées indépendamment. Par exemple, iSpace a développé indépendamment le moteur à oxygène liquide-méthane JD-1, tandis que le Falcon-9 utilise des moteurs Merlin. En comparaison, le JD-1 offre des performances de réutilisation supérieures et un coût inférieur.

Pour la prochaine étape, la société a déclaré au Chine Direct que la R&D du grand lanceur réutilisable SQX-3 est en cours, dans le but d’effectuer son vol inaugural d’ici la fin de 2025. D’un diamètre de 4,2 mètres et d’une longueur totale de 70 mètres, il devrait atteindre une capacité de charge utile de 12,9 tonnes sur une orbite terrestre basse de 200 kilomètres, comparable à la fusée porteuse Longue Marche-7.

Une fois mis en service, le SQX-3 sera prêt pour des missions de lancement clés telles que le déploiement de constellations de satellites et le réapprovisionnement en fret de la station spatiale, tout en réduisant considérablement le coût d’accès de la Chine à l’espace.

Une autre entreprise privée, Deep Blue Aerospace, qui envisage de lancer la fusée orbitale réutilisable Nebula-1 cette année après avoir réalisé un test de récupération au niveau kilométrique, a déclaré au Chine Direct que l’indépendance et l’utilisation pacifique des ressources spatiales ont toujours été la politique de la Chine qui représente un engagement solennel envers le monde, et ce thème primordial est ce que recherchent tous les praticiens de l’espace privé.

« Le développement de l’industrie spatiale commerciale chinoise a bénéficié des excellentes bases construites au cours des dernières décennies grâce à nos avancées indépendantes dans le secteur aérospatial », a déclaré la société dans un communiqué envoyé au Chine Direct. « De multiples facteurs favorables, tels que la stratégie et les politiques nationales, ont propulsé la croissance rapide des entreprises spatiales commerciales. »

Deep Blue Aerospace a développé une technologie de fabrication additive par impression 3D, qui a permis la production rapide de moteurs de fusée à liquide. L’utilisation de la technologie d’impression 3D, remplaçant le processus traditionnel, a réduit le cycle de fabrication des nervures de renfort de 75 %, augmenté le taux de qualification à 98 % et réduit les coûts de 30 %.

Dans le secteur spatial commercial et dans d’autres domaines, tels que les trains à grande vitesse, l’énergie nucléaire, le photovoltaïque, l’énergie éolienne et les véhicules à énergies nouvelles, le modèle chinois de politiques gouvernementales, d’investissements publics (ou de subventions) créant la demande et de concurrence loyale entre les entreprises a Cela s’est avéré un succès à plusieurs reprises, ont noté les observateurs spatiaux chinois.

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