Track simulation diagram of near-Earth asteroid 2023 VB2 Photo: Website of Xinjiang Astronomical Observatory

Schéma de simulation de la trajectoire de l’astéroïde géocroiseur 2023 VB2 Photo : Site Web de l’Observatoire astronomique du Xinjiang

L’Observatoire astronomique du Xinjiang de l’Académie chinoise des sciences a récemment découvert un deuxième astéroïde géocroiseur, qui, selon les astronomes, est probablement l’astéroïde géocroiseur le plus proche de la Terre découvert par la Chine.

Le télescope Nanshan à champ d’un mètre de large de l’Observatoire astronomique du Xinjiang a récemment découvert un deuxième astéroïde géocroiseur et a reçu la désignation temporaire d’astéroïde géocroiseur, 2023 VB2, de la part de l’Union astronomique internationale (AIU).

Il s’agit du deuxième astéroïde géocroiseur découvert par l’observatoire, après la première découverte d’un astéroïde géocroiseur en février de cette année. Il s’agit probablement de l’astéroïde géocroiseur le plus proche de la Terre découvert jusqu’à présent en Chine.

L’astéroïde 2023 VB2 est un astéroïde géocroiseur Apollo. Le point le plus éloigné de l’astéroïde du Soleil étant en dehors de la ceinture d’astéroïdes et son point le plus proche près de l’orbite de Vénus, son orbite croise l’orbite de la Terre.

Le point le plus proche de la Terre de l’astéroïde se trouve à 33 000 kilomètres et il est arrivé à ce point vers 15 heures mardi après-midi.

Bai Chunhai, directeur adjoint du bureau de recherche optique à l’Observatoire astronomique du Xinjiang, a déclaré que cela équivalait à « survoler » la Terre. Cependant, comme il ne pénétrerait pas dans l’atmosphère terrestre, il ne générerait pas de lumière ni de chaleur en raison de la friction atmosphérique, ce qui ne poserait aucune menace directe pour la Terre. Néanmoins, cela pourrait avoir un impact sur les satellites artificiels en orbite synchrone.

De plus, le survol de la Terre à courte distance pourrait entraîner des changements dans l’orbite de l’astéroïde, que de nombreux chercheurs du monde entier observent de près.

Les astéroïdes géocroiseurs peuvent s’approcher très près de la Terre au cours de leurs orbites et même entrer en collision avec la Terre, provoquant des catastrophes potentiellement catastrophiques. La découverte et l’observation d’astéroïdes géocroiseurs jouent un rôle dans la prévision et la défense contre les impacts potentiels sur la Terre et les dispositifs d’exploration spatiale.

Il a été confirmé que le premier astéroïde géocroiseur découvert avec le télescope Nanshan à champ d’un mètre de large en février de cette année ne représente aucune menace pour la Terre.

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