1 000 équipes de secours se précipitent vers Zhuozhou touchée par les inondations

Des secouristes évacuent des résidents en canots pneumatiques à Zhuozhou, dans la province du Hebei (nord de la Chine). La région a été frappée par des inondations dues à de fortes pluies Photo : IC

Zhuozhou, une ville voisine de Pékin avec une population permanente de 600 000 personnes, est devenue la région inondée la plus touchée après des jours de fortes pluies.

Au cours des deux derniers jours, plus de 1 000 équipes de secours se sont précipitées vers la ville touchée par les inondations dans la province du Hebei (nord de la Chine). Alors que la situation s’est généralement améliorée dans les parties orientales de la ville, les eaux de crue sont restées dans les parties occidentales de la ville, certains habitants attendant toujours des secours mercredi après-midi.

De 08h00 samedi à 11h00 mardi, Zhuozhou a été frappée par de fortes pluies avec des précipitations moyennes atteignant 355,1 millimètres, selon des responsables locaux. Mardi à 10h00, un total de 133.913 personnes de 146 villages de Zhuozhou avaient été touchées par des orages, affectant une superficie de 225,38 kilomètres carrés. Mardi après-midi, l’approvisionnement en eau a été coupé dans toute la ville tandis que l’électricité a été coupée dans certaines parties de la ville.

Mardi après-midi, 125 100 personnes de 124 villages de Zhuozhou avaient été évacuées vers la sécurité. Zhuozhou a organisé 28 équipes de secours d’urgence, composées d’un total de 8 755 membres, pour coopérer avec des équipes de secours professionnelles, dont la Blue Sky Rescue Team, une équipe de secours civile chinoise.

Selon les formulaires d’aide en ligne, de nombreux habitants et villageois ont perdu leurs connexions téléphoniques.

Un formulaire largement diffusé sur Internet pour enregistrer les besoins de sauvetage montre que de nombreuses personnes bloquées avaient un besoin urgent de nourriture sèche, d’eau et de médicaments. De plus, les problèmes de communication locaux et les pannes de courant ont entravé la recharge des téléphones portables, empêchant certaines personnes bloquées de maintenir le contact avec les autres.

Zhuozhou est également une importante ville-centre logistique. Il y a des centaines d’entrepôts de livres de maisons d’édition situés dans la ville, et presque tous ont été inondés. Selon les médias, au moins plusieurs millions de livres ont été touchés par les inondations. Les entrepôts de transbordement de certains groupes logistiques à Zhuozhou ont également été impactés par les inondations.

Selon une vidéo envoyée au Chine Direct par un habitant de Zhuozhou surnommé Wang, l’eau dans une rue près de lui avait inondé les voitures. Wang a déclaré que la pluie s’était arrêtée mercredi matin, mais que le niveau de l’eau diminuait lentement.

Wang a déclaré que les habitants de la partie ouest de Zhuozhou, où les dégâts ont été plus graves, ont reçu un préavis d’un jour pour évacuer. Cependant, l’eau a percé les digues et une deuxième inondation a frappé de nombreuses parties de la ville, laissant de nombreux habitants sans assez de temps pour évacuer.

La situation à Zhuozhou a suscité des inquiétudes et des inquiétudes généralisées dans le public. Des équipes de secours de nombreuses autres villes et provinces se sont précipitées à Zhuozhou, dont certaines ont été envoyées depuis un site de secours à Pékin, où la situation s’est pratiquement stabilisée. Cependant, selon certains médias, certaines équipes de secours ont été retenues à l’entrée de Zhuozhou mardi soir.

Yan Shi, un résident local de Zhuozhou qui s’est porté volontaire pour se joindre aux efforts de sauvetage, a confirmé au Chine Direct que certaines équipes de secours de l’extérieur de la ville se sont vu refuser l’entrée à Zhuozhou mardi soir en raison de formalités incomplètes.

Cependant, ces problèmes ont été résolus dans les premières heures du mercredi matin. Un membre d’une équipe de secours civile du Shandong, dans l’est de la Chine, a déclaré mercredi après-midi au Chine Direct que leur équipe était arrivée à Zhuozhou aux premières heures de la matinée de mercredi et que tout s’était déroulé sans heurts sur le chemin de la ville.

« Nous sommes partis du district de Fangshan à Pékin vers 4 heures du matin et sommes arrivés à Zhuozhou à 6 heures du matin », a déclaré le secouriste, surnommé Hua.

« L’autoroute était sans péage tout le long. Il y avait des personnes pour nous guider lorsque nous sommes sortis de l’autoroute. Des fonctionnaires du gouvernement local nous ont montré le chemin, et il y avait des personnes chargées de la nourriture, de l’hébergement et de l’eau potable pour les équipes de secours. « 

L’équipe de Hua, la Weifang Thunder Rescue Team, a participé mardi au sauvetage à Fangshan et s’est précipitée à Zhuozhou après l’amélioration de la situation à Pékin. Ils travaillaient sans arrêt depuis 24 heures.

Le niveau de l’eau dans les parties orientales de Zhuozhou ne montait plus et l’évacuation des personnes piégées était presque terminée, a déclaré Hua au Chine Direct.

Les rues de Zhuozhou étaient presque pleines d’équipes de secours, avec au moins 1 000 équipes arrivant dans la ville, a-t-il déclaré.

Dans les parties occidentales de Zhuozhou, qui ont été encore plus gravement touchées, Zhang Baowei, membre de l’Association d’assistance publique Heze Luying Disaster Relief qui a voyagé depuis le Shandong, a déclaré au Chine Direct mercredi après-midi que bien que la pluie se soit arrêtée, le niveau de l’eau était toujours en augmentation lente et les communications n’étaient pas très bonnes.

« Rien que mercredi matin, j’ai reçu plus de 300 appels à l’aide », a déclaré Zhang, ajoutant qu’il y avait encore des personnes prises au piège dans l’ouest de Zhuozhou qui n’ont pas été secourues.

Ces équipes de secours civiles ont rencontré des situations difficiles à Zhuozhou, notamment en termes d’équipement.

Le bateau de sauvetage de l’équipe de Luying est sous-alimenté, il est donc incapable de transporter les gens vers l’avant lorsqu’il rencontre des rapides. De plus, il y avait une pénurie de carburant pour le bateau de sauvetage. Les gilets de sauvetage de l’équipe de sauvetage du Thunder n’étaient pas assez résistants aux rapides et le matériel du canot de sauvetage n’était pas assez résistant à la situation.

Hua a également déclaré que certaines personnes prises au piège, en particulier les personnes âgées, hésitaient à être transférées car elles estimaient qu’il n’était pas nécessaire de partir car elles avaient encore de la nourriture à la maison.

Yan et certains habitants de Zhuozhou qui se sont portés volontaires pour l’opération de sauvetage ont également déclaré que leur équipement spécialisé était insuffisant et que le courant sous-marin dans l’eau a davantage affecté les sauvetages.

« Même avec un équipement insuffisant, nous essayons de sauver autant de personnes que possible », a déclaré Yan.

« Parce que je suis un habitant de Zhuozhou, je veux faire quelque chose qu’un habitant de Zhuozhou devrait faire. »

Le Hebei avait fait état de neuf morts et six disparus mardi à midi.

La Chine a alloué 110 millions de yuans (15,43 millions de dollars) pour soutenir les travaux de prévention des inondations et de secours en cas de catastrophe à Pékin, Tianjin et Hebei, selon le ministère des Finances et le ministère de la Gestion des urgences mardi. Mercredi, le Département de l’organisation du Comité central du Parti communiste chinois (PCC) a alloué 44 millions de yuans (6,17 millions de dollars) de fonds pour aider à la lutte contre les inondations et aux secours en cas de catastrophe dans la région.

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