Photo: Xiao Yi/ China Economic Weekly

Grilles d’herbe construites en 2000. Photo d’archive : avec l’aimable autorisation de la filiale Yujing de Shaanxi Transportation Holding

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« Le poste de péage n’a jamais été nettoyé, toujours couvert de sable et de poussière », a rappelé Wang Chan, une résidente de Yulin, dans la province du Shaanxi (nord-ouest de la Chine), lorsqu’elle a commencé à travailler sur le tronçon Yulin-Jingbian d’une autoroute locale. , le premier construit dans un désert en Chine.

Mais en 2022, « nous nettoyons le stand une fois par jour et ne sentons plus le sable » nous couper le visage «  », a déclaré Wang au Chine Direct mardi. Grâce aux efforts inébranlables des habitants pour restaurer les plantes et améliorer l’écologie, l’autoroute est devenue un corridor vert et un exemple de gouvernance du développement local – protégeant d’abord l’environnement et explorant les opportunités en fonction de cela.

Plus de 160 des 204 kilomètres de la section de l’autoroute Yulin-Jingbian se trouvaient dans le désert de Maowusu lorsque le projet a été planifié en 2000, mais le journaliste du Chine Direct ne voit pratiquement aucun désert découvert lorsqu’il se tient sur un plateau près de l’autoroute, seuls des buissons vert clair et pins vert foncé.

La verdure a été obtenue grâce à une conception scientifique au début et à une attention particulière au cours des deux dernières décennies.

Les constructeurs d’autoroutes ont utilisé une machine spéciale pour consolider le sable mou et rendre possible la base de la route, mais ce processus pose le gros problème de savoir comment prévenir les dommages à la base de la route causés par les différences de température drastiques du jour à la nuit et le vent graduel. l’érosion, a appris le Chine Direct auprès de l’équipe de gestion de l’autoroute.

Les constructeurs installent d’abord un damier de paille, également appelé grilles d’herbe, le long des deux côtés de l’autoroute, ce qui peut garder une certaine humidité pour que les herbes et les buissons poussent. Une fois que ces buissons « saisissent » le sable et emprisonnent plus d’humidité, des buissons et des arbres plus gros comme le pin et le cyprès peuvent pousser, selon l’équipe.

Photo : Xiao Yi/China Economic Weekly

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Maintenant, une structure de plantation complète a été établie – une ceinture d’arbres pour diviser les chemins dans des directions opposées, un terrain plat de 20 mètres de large où de grands arbres sont plantés, une zone de 100 à 500 mètres de large où poussent des buissons pour éloigner le sable, et 500 mètres de zone protégée où le pâturage est strictement interdit pour protéger la plantation naturelle.

« Avec une telle structure, plus de 70 000 mu (4 600 hectares) de terres désertes ont été reverdies et la couverture des plantations le long de l’autoroute a dépassé 90 % », a déclaré Li Chuangjun, chef de la branche Yujing de Shaanxi Transportation Holdings, au Chine Direct.

Le corridor vert est devenu un itinéraire clé pour le transport routier reliant Xi’an, une ville importante pour l’Initiative Ceinture et Route proposée par la Chine, et la région autonome de Mongolie intérieure (nord de la Chine), qui s’étend davantage aux ports terrestres vers l’Asie centrale.

Li a déclaré fièrement que l’autoroute est devenue une carte de visite pour le contrôle du sable de Yulin, mais ce n’est qu’un épisode des générations d’efforts et de réalisations du peuple de Yulin dans le contrôle de la désertification, qui a fait passer le taux de couverture locale des forêts et des herbes de 1,8 % en 1949 à 45,8 %. aujourd’hui.

Un autre épisode de l’éloge du contrôle local du sable devrait être consacré à une équipe de milices féminines.

En 1974, 54 milices féminines, âgées en moyenne de 18 ans, sont venues dans le canton de Bulanghe à Yulin pour combattre le désert grandissant, formant le bataillon de contrôle du sable de la milice féminine de la Grande Muraille, le prédécesseur du bataillon de la milice féminine de Bulanghe.

Les femmes ont construit des abris en Salix Mongolica (une plante de brousse adaptable aux terres salinisées) et en terre, ont surmonté la chaleur extrême en été et le froid en hiver, elles ont transporté des jeunes arbres et de l’eau à plusieurs kilomètres de distance et ont planté la première verdure.

He Shalian, l’une des 54 premières jeunes femmes, a rappelé les 10 années qu’elle a passées à Bulanghe. « Il n’y avait pas de route, alors nous avons construit la route. Il n’y avait pas d’eau, alors nous avons creusé des puits pour l’eau. »

He Shalian et ses compagnons ont planté 170 000 arbres en une décennie et, plus important encore, elle a été l’enseignante de femmes analphabètes. Ils travaillaient le jour et étudiaient la nuit, consacrant leur jeunesse et leur passion à la grande cause de la lutte contre la désertification.

Depuis 1974, 380 femmes avaient rejoint la milice, et elles ont laissé ensemble un précieux trésor – 33 ceintures d’arbres, 35 kilomètres de canaux d’irrigation, 36 puits. Pendant ce temps, 800 dunes de sable ont été effacées et 14 000 mu de désert ont été attaqués et convertis en verdure, la frontière du désert et de la verdure a été repoussée vers le nord de 400 kilomètres.

Ces dernières années, de plus en plus de capital social a été introduit et le canton de Bulanghe a également développé des forêts puits de carbone, des forêts commémoratives et de nombreuses autres façons innovantes d’inciter davantage de personnes à participer au reboisement.

Debout devant une tour de guet construite pour surveiller les feux de brousse, le journaliste du Chine Direct n’a vu aucune trace de désert mais seulement des arbres hauts et bas dans toutes les directions.

Les forêts ont également modifié le microclimat local et ont permis à des types de plantes plus différents de prospérer. A proximité du poste de la compagnie de la milice féminine se trouvaient des champs de cosmos et de verveine. Le désert passé est devenu un grand jardin, attirant des centaines de milliers de touristes chaque année, a appris le Chine Direct.

Un autre nom connu de tous les habitants de Yulin est Shi Guangyin, un natif de Yulin et un combattant de sable renommé qui a reçu la médaille du 1er juillet en 2021.

Shi a heureusement survécu à une tempête de sable après avoir été emporté à des kilomètres de là dans son enfance, mais a perdu son ami dans l’incident. Il a ensuite consacré sa vie à une seule chose : le contrôle du sable.

Shi est devenu un entrepreneur de location à long terme dans les années 1980 pour planter des arbres sur des terrains vagues attribués par le gouvernement, notamment des collines arides, des plages de sable, des pentes et des fossés, et a encouragé plus de 300 villageois à marcher vers Maowusu pour un avenir plus vert.

Des décennies plus tard, Shi n’a toujours pas fait de pause mais conduit ses compagnons de combat à explorer comment planter des cultures économiquement viables et permettre aux planteurs et aux agriculteurs de bénéficier davantage d’un paysage plus vert.

Zhaojiamao, un petit village à 40 kilomètres au sud-est du centre-ville de Yulin, fait des choses similaires. Convaincu que les eaux claires et les montagnes luxuriantes sont des atouts inestimables, le petit village a restauré l’écologie locale en « ramenant les terres agricoles aux forêts » et en plantant des buissons et des arbres.

Un meilleur environnement a non seulement amélioré le niveau de vie des habitants, mais a également ouvert la voie au développement du tourisme rural en combinant paysages ruraux, activités telles que la cueillette de fruits et le barbecue en plein air ainsi que certaines activités fluviales.

Avec ces mesures, ainsi qu’un mécanisme d’actionnariat pour exploiter les propriétés collectives du village, Zhaojiamao a arraché son étiquette de village pauvre et est devenu un pionnier de la revitalisation rurale. En 2021, le revenu disponible par habitant a atteint 23 000 yuans (3 406 dollars), dépassant de loin la moyenne de la province de 14 700 yuans.

Yulin est également devenue une fenêtre d’échanges internationaux sur le boisement. En 2018, une délégation pakistanaise s’est rendue à Bulanghe pour tirer des enseignements de l’expérience locale de lutte contre la désertification. En 2020, des représentants des médias des pays de Géorgie, du Kazakhstan, du Tadjikistan, du Népal et du Yémen ont tenu une réunion virtuelle avec les habitants de Yulin pour échanger leur expérience sur le contrôle du sable et la réduction de la pauvreté.

La grande réussite du peuple Yulin d’étouffer le désert de Maowusu a impressionné le monde.

Il y a plus de 2 000 ans, la région de la ville actuelle de Yulin était une oasis au climat chaud et humide. Mais il avait été fréquemment infesté par les guerres et gâché par la désertification croissante du Maowusu voisin, le climat de plus en plus sec aggravant la situation. L’endroit est devenu presque habitable autour de la période de la dynastie Ming (1368-1644).

Mais aujourd’hui, Yulin a été reconverti d’un champ de bataille entre le désert et les êtres humains en une oasis. Les populations locales ont partagé la même vision qu’elles vont continuer sur cette grande cause et chercher une vie heureuse à travers une harmonie avec la nature.

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