China has inducted the first batch of unmanned maritime helicopters in the city of Weihai in East China

La Chine a déployé le premier lot d’hélicoptères maritimes sans pilote dans la ville de Weihai, dans la province côtière du Shandong (est de la Chine), le 29 novembre 2023, afin de mieux gérer le trafic fluvial et les accidents maritimes. Photo : de CCTV News

La Chine a déployé mercredi le premier lot d’hélicoptères maritimes sans pilote dans la ville de Weihai, dans la province du Shandong (est de la Chine), afin de mieux gérer le trafic maritime et les accidents maritimes d’urgence.

Développés indépendamment par l’Aviation Industry Corporation of China (AVIC), les deux hélicoptères maritimes sans pilote AR500 mis en service dans le système maritime du Shandong mesurent 7,33 mètres de long, 1,58 mètres de large et 2,43 mètres de haut. Il s’agit actuellement de l’hélicoptère sans pilote le plus avancé déployé dans le système maritime chinois, a rapporté CCTV News.

Les hélicoptères ont une capacité de charge utile de 75 kilogrammes, une portée de télécommande allant jusqu’à 150 kilomètres, une autonomie maximale de 400 kilomètres et une vitesse de vol maximale de 150 km/h. Ils sont équipés d’une imagerie thermique infrarouge, d’une transmission vidéo longue distance en temps réel et d’une livraison de matériel de secours d’urgence, et peuvent également effectuer des missions dans des conditions météorologiques avec des vitesses de vent allant jusqu’au niveau 8, soit pas plus de 74 km/h, selon au Centre National d’Information Météorologique.

Les hélicoptères seront utilisés pour surveiller les eaux autour de Chengshantou, qui est le point le plus oriental du Shandong et est entouré par la mer sur trois côtés.

Les eaux autour de Chengshantou constituent un passage crucial pour les navires entrant et sortant des ports de la mer de Bohai et de la partie nord de la mer Jaune. Environ 110 000 navires commerciaux traversent la région chaque année, et des dizaines de milliers de bateaux de pêche opèrent dans les eaux chaque année.

Les hélicoptères maritimes sans pilote peuvent suivre et surveiller les navires illégaux avec un équipement de photographie aérienne dans le cadre des activités quotidiennes d’application de la loi, permettant ainsi une enquête rapide et la collecte de preuves pour aider les forces d’application de la loi à terre et en mer à gérer les violations maritimes, selon Wang Gang, directeur du commandement. Centre du Bureau Maritime de Weihai.

Wang a déclaré que les hélicoptères peuvent également mener des opérations de sauvetage et surveiller les déversements d’hydrocarbures dans de vastes zones d’eau en peu de temps, jouant un rôle crucial dans la prévention de la pollution des navires et les opérations de sauvetage d’urgence dans la mer de Bohai et la mer Jaune.

Selon chinanews.com, le ministère chinois des Transports a approuvé les deux petits hélicoptères sans pilote, qui sont les premiers du genre à être intégrés dans le système maritime national, puis livrés au bureau maritime de Weihai pour utilisation et opération d’essai en août 2022.

En décembre 2021, AVIC a livré les deux drones sans pilote AR-500 au bureau maritime du Shandong, marquant la première fois que des hélicoptères sans pilote AVIC entrent sur le marché civil national.

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