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L’équipage chinois de la mission Shenzhou-17, Jiang Xinlin (à gauche), le commandant Tang Hongbo (au centre) et Tang Shengjie, apparaissent lors d’une conférence de presse le 24 octobre 2023. La mission, qui verra Jiang et Tang aller dans l’espace pour la première fois. , se prépare à être lancé le 25 octobre. Photo : Xinhua

La mission chinoise Shenzhou-17 se prépare à être lancée jeudi à 11 h 14, marquant le sixième vol spatial avec équipage vers la station spatiale chinoise Tiangong et la deuxième mission vers la station depuis que la station spatiale est entrée dans sa phase de développement et d’application fin 2022. .

Le commandant de mission vétéran Tang Hongbo, aux côtés des membres d’équipage Tang Shengjie et Jiang Xinlin, tous deux nouveaux visages de l’espace, formeront le plus jeune équipage de Shenzhou depuis la construction de la station spatiale Tiangong.

Tang Hongbo est né en octobre 1975 et a rejoint le Parti communiste chinois (PCC) en avril 1997. Tang Hongbo a été sélectionné comme membre de la deuxième génération de taïkonautes chinois en mai 2010 et a participé à la mission de vol en équipage Shenzhou-12 en juin 2021. En novembre de la même année, il a reçu le titre d’« Astronaute héroïque » par le Comité central du PCC, le Conseil d’État et la Commission militaire centrale, recevant également la « Médaille du mérite spatial de troisième classe », la Le Chine Direct a appris mercredi auprès de l’Agence chinoise des missions spatiales habitées (CMSA).

Tang Shengjie est né en décembre 1989 et est devenu membre du Parti en mars 2013. Il a été sélectionné comme membre du troisième groupe de taïkonautes chinois en septembre 2020, et après une évaluation approfondie, il a été choisi pour faire partie du Shenzhou-17. équipage de mission, selon la CMSA.

Et le troisième membre de l’équipage du Shenzhou-17, Jiang Xinlin, est né en février 1988 et a rejoint le Parti en janvier 2010. Comme Tang Shengjie, Jiang a été sélectionné comme membre du troisième groupe de taïkonautes chinois en septembre 2020.

Notamment, Tang Hongbo sera le premier taïkonaute de deuxième génération à diriger deux jeunes taïkonautes de troisième génération lors d’une mission à Shenzhou. Tang Hongbo sera également le premier taïkonaute à revenir à la station spatiale Tiangong avec l’intervalle le plus court entre les missions de vols spatiaux avec équipage à ce jour.

L’âge moyen de l’équipage de la mission Shenzhou-17 est nettement jeune, soit 39 ans.

Selon le plan de mission détaillé mercredi par la CMSA, le vaisseau spatial avec équipage Shenzhou-17 devrait s’amarrer au module central Tianhe de la station spatiale à son port avant environ 6,5 heures après le décollage, formant un assemblage de trois modules à trois navires. .

La mission de vol en équipage Shenzhou-17, qui devrait être la 30e mission de vol depuis la création du programme spatial habité de la Chine, et la 12e mission de vol en équipage, vise un certain nombre d’objectifs cruciaux.

L’objectif principal de la mission consiste à terminer la rotation de l’équipage en orbite avec le trio Shenzhou-16, avant de poursuivre un séjour d’environ six mois dans l’espace.

Au cours de cette période, l’équipage participera à des essais en orbite de charges utiles scientifiques et d’applications spatiales, mènera des activités extravéhiculaires d’astronautes, ou sorties dans l’espace, et effectuera des opérations extravéhiculaires de charges utiles qui, selon la CMSA, impliqueront également l’installation de charges utiles extravéhiculaires. et les tâches de maintenance sur la station spatiale.

De plus, la mission évaluera en permanence les performances fonctionnelles de l’ensemble de la station spatiale, accumulant ainsi des données et une expérience précieuses concernant les opérations de la station spatiale. Cette initiative vise à évaluer la coordination et la compatibilité du centre de soutien au sol dans la gestion des tâches opérationnelles de la station spatiale, enrichissant ainsi l’efficacité opérationnelle et les capacités de dépannage de la station spatiale, a indiqué la CMSA.

La mission Shenzhou-17 représente une avancée significative vers l’amélioration de l’habitabilité à long terme et de l’efficacité opérationnelle de la station spatiale chinoise. Grâce à une planification méticuleuse et à l’exécution des objectifs définis, cette mission contribuera aux objectifs plus larges du programme spatial habité de la Chine, favorisant une compréhension plus profonde de la vie et du travail dans l’espace, ont déclaré mercredi des observateurs spatiaux.

Le succès de la mission marquera non seulement une nouvelle étape dans les efforts d’exploration spatiale de la Chine, mais contribuera également à la communauté spatiale mondiale en partageant des connaissances et des expériences précieuses acquises grâce à l’occupation et à la recherche spatiales étendues, ont-ils déclaré.

Le Shenzhou-17 devrait rester et fonctionner dans l’espace jusqu’en avril 2024 environ, selon Lin Xiqiang, porte-parole de la CMSA, mercredi. L’équipage du processeur Shenzhou-16 devrait rentrer chez lui le 31 octobre.

L’un des points forts de la mission Shenzhou-17, comme l’a révélé le porte-parole, réside dans les opérations expérimentales pionnières de réparation extravéhiculaire qui seront entreprises sur la station spatiale. La prévalence croissante des débris spatiaux a conduit les engins spatiaux opérationnels à long terme à subir les impacts inévitables de minuscules particules spatiales.

Les inspections préliminaires ont montré des dommages mineurs sur les ailes solaires de la station spatiale en raison de multiples impacts de petites particules spatiales, a déclaré Lin.

Avec toutes les fonctions et indicateurs de performance de la station spatiale répondant aux normes requises, l’équipage de Shenzhou-17 se lancera dans des réparations extravéhiculaires expérimentales au moyen de sorties dans l’espace, a déclaré Lin, notant que cette tâche très difficile vise à élever la capacité et le niveau des activités extravéhiculaires à un niveau supérieur. nouvelle hauteur, garantissant l’efficacité opérationnelle à long terme et la validation technique de la station spatiale.

Selon le plan, la Chine vise à lancer un télescope spatial Xuntian qui orbitera à côté de la station spatiale, permettant des observations de patrouille sur une vaste zone, selon le porte-parole de la CMSA.

Lin a en outre précisé qu’à l’avenir, la Chine prévoit de lancer des segments de modules supplémentaires pour faire passer la configuration de base de la station spatiale d’une forme en « T » à une forme en « croix ».

Les modules d’extension prévus transporteront plusieurs armoires d’expérimentation scientifique spatiale et des appareils expérimentaux externes dans divers domaines, élargissant ainsi le champ d’application. Cette expansion vise à répondre aux nouvelles exigences de la recherche et des applications des sciences spatiales. En outre, la mise à niveau comprendra également une protection renforcée en orbite, des installations alimentaires, des installations sanitaires et des équipements améliorés pour les astronautes, améliorant ainsi les conditions de travail, le niveau de vie et les garanties de santé des astronautes à bord de la station spatiale, a déclaré Lin.

Lors de la conférence de presse tenue mercredi au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine, Lin a une fois de plus souhaité la bienvenue officielle aux astronautes étrangers, déclarant que « la Chine est désormais prête et a fait des préparatifs pour inviter des astronautes étrangers à participer à des missions de vol vers la Station spatiale chinoise ». La Chine a officiellement lancé une invitation à la communauté mondiale, invitant toutes les nations et régions dédiées à l’utilisation pacifique de l’espace extra-atmosphérique à se joindre aux missions de vol vers la Station spatiale chinoise.

Ce geste symbolise l’approche ouverte de la Chine et son aspiration à favoriser la collaboration internationale dans l’exploration spatiale. En ouvrant les portes de sa station spatiale aux astronautes du monde entier, la Chine cherche à créer une plate-forme de partage de connaissances, d’échange technologique et d’effort collectif pour comprendre et explorer le cosmos, un observateur de l’espace qui a demandé à ne pas être nommé, partagé avec le Chine Direct mercredi.

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