La mission Tianwen-1 marque la deuxième année complète en orbite de Mars, avec des découvertes plus notables attendues

Tianwen Mars Rover Photo:VCG

Vendredi marque le deuxième anniversaire de l’entrée en orbite de Mars de l’orbiteur et du rover indépendant chinois Tianwen-1, lançant une incroyable chasse au trésor centrée sur la planète rouge. Au cours des deux dernières années, Tianwen-1 a obtenu des données de détection de première main et obtenu des résultats de recherche scientifique notables, qui, selon les analystes, se poursuivraient avec de nouvelles missions d’exploration multidimensionnelle.

Après un voyage de 470 millions de kilomètres, la sonde Tianwen-1 est entrée en orbite autour de Mars le 10 février 2021, devenant ainsi le premier satellite chinois à réaliser cet exploit.

Selon l’Administration nationale de l’espace de Chine (CNSA), la mission Tianwen-1 explorera la surface et la géologie de Mars ainsi que la composition de son sol et son champ magnétique.

Trois mois après son entrée en orbite martienne, le 15 mai 2021, la sonde Tianwen-1 s’est posée sur sa zone d’atterrissage présélectionnée à Utopia Planitia, une vaste plaine martienne, marquant la première fois que la Chine pose une sonde sur la planète. Une semaine plus tard, le 22 mai 2021, le rover martien Zhurong, qui ressemble à un papillon, est descendu de sa plate-forme d’atterrissage à la surface martienne. Le 11 juin, l’Administration nationale de l’espace de Chine a publié les premières photographies prises par Zhurong.

Avant d’atterrir sur Mars, l’orbiteur a acquis des images panchromatiques de la zone d’atterrissage présélectionnée avec une résolution supérieure à 1 m, des images couleur à résolution moyenne et des informations multispectrales. Après avoir atterri sur Mars, Mars Orbiter a effectué une exploration par imagerie de la zone d’atterrissage et de la zone de patrouille du rover pour obtenir des images haute résolution.

Le 29 juin 2022, la CNSA a annoncé que Mars Orbiter avait acquis des données d’image à résolution moyenne couvrant l’ensemble du globe martien, acquérant une grande quantité de données scientifiques de première main et accumulant une expérience précieuse pour le projet d’exploration planétaire de la Chine.

Les données d’ingénierie basées sur la plate-forme de l’orbiteur ont également donné des résultats significatifs.

De septembre à octobre 2021, Tianwen-1 s’est arrêté pendant un moment alors que le soleil bloquait les communications avec la Terre. Cependant, Tianwen-1 a encore obtenu des résultats de recherche sur la vitesse des éjections de plasma coronales, la structure détaillée des ondes coronales et le flux de vent solaire à grande vitesse naissant au cours de cette période.

En novembre 2021, l’orbiteur de Mars transportait sept charges utiles scientifiques pour mener une exploration scientifique mondiale par télédétection de Mars.

Selon un livre blanc intitulé « Programme spatial chinois : une perspective 2021 », le pays poursuivra son exploration lunaire avec les futures missions Chang’e-6, Chang’e-7 et Chang’e-8. Il achèvera la construction d’une station internationale de recherche lunaire avec d’autres pays, des organisations mondiales et des partenaires.

Les plans futurs incluent également le lancement d’une sonde d’astéroïdes, la récupération d’échantillons d’astéroïdes proches de la Terre et la récupération d’échantillons de Mars, selon l’agence de presse Xinhua.