Le troisième et dernier module Mengtian de la Station spatiale chinoise s'amarre avec une combinaison en orbite

Image simulée de l’amarrage de Mengtian avec la combinaison de la Station spatiale chinoise Photo : avec l’aimable autorisation de CMSA

Quatre des neuf expériences internationales du premier lot devraient être envoyées à la Station spatiale chinoise en 2023, selon le directeur par intérim du Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA), Niklas Headman, dans une récente interview, qui a également salué le station spatiale comme « vraiment internationale » et qui offre une « opportunité absolument fantastique pour les chercheurs du monde entier ».

Les remarques du responsable de l’UNOOSA au cours du week-end sont intervenues après l’achèvement par la Chine de l’assemblage de la première station spatiale permanente du pays et de toutes les missions de lancement spatial prévues au stade de la construction avec la dernière mission de vol spatial habité Shenzhou-15.

Les observateurs spatiaux chinois ont déclaré que la véritable ouverture du pays à partager l’utilisation de sa méga infrastructure spatiale contraste grandement avec les turbulences actuelles dans le monde, qui sont le résultat des jeux politiques de certains pays consistant à forcer les pays à prendre parti dans la confrontation des blocs, même dans l’espace,

Selon Headman, neuf projets – dont 23 instituts de recherche et universités de divers pays des cinq groupes régionaux du monde – ont été sélectionnés. Sept de ces projets sont actuellement en développement et quatre de ces équipes pourraient livrer leurs expériences à la China Manned Space Agency (CMSA) pour un lancement en 2023.

Headman a dit que « ça [the China Space Station] est là et il sera ouvert aux projets et chercheurs internationaux. C’est vraiment international dans ce sens… c’est donc une réussite incroyable pour le programme spatial national chinois, mais aussi à l’échelle internationale. »

« C’est une opportunité absolument fantastique pour les chercheurs du monde entier d’utiliser la Station spatiale chinoise », a-t-il déclaré.

Le Chine Direct a précédemment rapporté que la CMSA et le Comité des Nations Unies sur l’utilisation pacifique de l’espace extra-atmosphérique (COPUOS) avaient annoncé en juin 2019 que ces neuf projets internationaux dans les domaines de la médecine aérospatiale, des sciences de la vie et de la biotechnologie, de la physique de la microgravité et des sciences de la combustion, de l’astronomie et d’autres technologies émergentes proviennent de 17 pays et de 23 organismes de recherche, dont Polar-2, un projet de polarimétrie sursaut gamma proposé conjointement par la Suisse, la Pologne, l’Allemagne et la Chine, et une étude spectroscopique du gaz nébulaire par l’Inde et la Russie.

Des projets d’Italie, du Japon, du Pérou, du Mexique et d’Arabie saoudite ont également été sélectionnés comme premier groupe de lauréats de la Station spatiale chinoise dans le cadre du projet de coopération UNOOSA par l’accès à l’espace pour tous, selon le site officiel du bureau des Nations Unies.

Les observateurs spatiaux chinois ont déclaré que par rapport au mécanisme de coopération hautement exclusif de la Station spatiale internationale (ISS), la Station spatiale chinoise adopte une véritable ouverture dans le cadre de l’ONU.

Pour l’ISS – un partenariat entre la NASA, la Russie, le Canada, l’Agence spatiale européenne et le Japon qui est en orbite depuis plus de deux décennies – les ressources de laboratoire sont réparties entre les pays partenaires, qui offrent ensuite à leurs scientifiques la possibilité d’envoyer des expériences dans station spatiale. Cependant, les scientifiques vivant dans des pays qui ne font pas partie du partenariat sont généralement exclus de l’ISS, a rapporté le New York Times le 4 décembre.

La Station spatiale chinoise est la première du genre à être ouverte à tous les États membres de l’ONU. Espérons que le programme spatial habité de la Chine connaîtra encore plus de succès et que la station spatiale chinoise deviendra bientôt une « maison dans l’espace » pour tous, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian lors d’une conférence de presse de routine le 1er novembre.

La Chine n’envoie que des invitations justes et sincères au reste du monde à monter à bord de sa station spatiale, en particulier aux pays en développement qui n’atteignent pas le seuil élevé mais qui ont de grandes ambitions de développement spatial. La Chine se soucie et espère que les expériences de ces pays produiront des percées en termes d’amélioration des moyens de subsistance dans des secteurs tels que les communications et l’agriculture, a déclaré dimanche au Chine Direct Wang Ya’nan, rédacteur en chef du magazine Aerospace Knowledge basé à Pékin.

Le monde pourrait être mis au défi par les incertitudes et les grandes turbulences causées par les jeux politiques organisés par les États-Unis pour forcer les pays à prendre parti dans la confrontation des camps, mais finalement la véritable ouverture et l’inclusivité de la Chine prévaudront dans la coopération spatiale, a prédit M. Wang.

Wang a émis l’hypothèse que bien que le projet dirigé par les États-Unis n’ait pas réussi à faire partie du premier lot de projets internationaux sur la Station spatiale chinoise, la porte d’une coopération future est toujours ouverte. « C’est le résultat d’une réflexion scientifique, plutôt qu’une décision politique dans le sens où les États-Unis ont fermé la voie pour inviter la Chine à la coopération ISS. »

Outre la véritable ouverture, les avantages technologiques de la nouvelle station spatiale chinoise attirent également grandement les chercheurs du monde entier, a déclaré dimanche au Chine Direct Sun Jianchao, responsable technologique de l’équipe chinoise du POLAR-2.

La Station spatiale chinoise dispose d’une capacité de transmission de données à haut volume et à grande vitesse et d’une puissante capacité de calcul en orbite fournie par le supercalculateur de la station spatiale, ce qui facilite les expériences spatiales, a expliqué M. Sun.

Au cours de la phase primaire du travail de sélection, 42 candidatures ont été reçues de scientifiques de 27 pays et régions d’Asie, d’Europe et d’Amérique du Nord et du Sud. Soixante-douze équipes de coopération internationale et 258 chercheurs ont soumis des candidatures.

Sun a rappelé qu’il avait fallu environ un an aux candidats des quatre nations pour obtenir l’approbation de se joindre à eux en 2019.

L’expérience POLAR-2 devrait être envoyée à la Station spatiale chinoise vers 2025, via le vaisseau spatial cargo Tianzhou. Il sera ensuite installé à l’extérieur de la cabine du module de laboratoire Wentian avec l’aide de taïkonautes et des bras robotiques intelligents, selon Sun.

Les données seront partagées entre les participants au projet de manière indifférenciée, a déclaré Sun.

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