Le vaisseau spatial Tianzhou-5 se détache de la Station spatiale chinoise et fait de la place pour la prochaine mission de livraison de fret

Illustration du vaisseau spatial cargo Tianzhou-5 Photo : cmse.gov.cn

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-5 s’est détaché du complexe de la Station spatiale chinoise et est entré dans une phase de vol indépendante, a annoncé vendredi l’Agence spatiale habitée chinoise, une décision considérée par les experts comme faisant partie des préparatifs de la prochaine livraison de fret prévue pour début mai. .

Dans la prochaine étape, Tianzhou-5 se réunira et accostera avec le port avant de la station spatiale après le départ du vaisseau spatial habité Shenzhou-15 du complexe de la station spatiale, a indiqué l’agence.

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-5 a été lancé en orbite le 12 novembre 2022 depuis le port spatial de Wenchang dans la province de Hainan (sud de la Chine).

Il était chargé de fournitures pour les trois équipages de la mission Shenzhou-15, y compris des consommables pour leur séjour de six mois en orbite, des ergols et du matériel expérimental.

Il a également réalisé plusieurs projets expérimentaux, dont un satellite expérimental de la région administrative spéciale de Macao, une pile à combustible spatiale hydrogène-oxygène et une charge utile de détection de particules à haute énergie.

Les analystes de l’espace ont déclaré que cette décision faisait partie des préparatifs de la prochaine mission cargo Tianzhou-6, dont le lancement est prévu entre début et mi-mai, selon l’agence de presse Xinhua.

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou a une longueur totale de 10,6 mètres et pèse 13,5 tonnes. Pour la mission Tianzhou-6, sa capacité de chargement est passée de 6,9 ​​tonnes à 7,4 tonnes, ce qui en fait l’un des engins spatiaux cargo les plus performants au monde.

Dans les modèles précédents, la soute d’origine avait une section partiellement non scellée, mais Tianzhou-6 a déplacé l’équipement de la section non scellée vers le compartiment de propulsion, augmentant considérablement l’espace dans la soute et augmentant le volume de chargement de 18,1 mètres cubes à 22,5. mètres cubes, une augmentation de plus de 20 pour cent.

De plus, Tianzhou-6 transportera 1,75 tonne de propulseur, dont environ 700 kilogrammes ont été préparés pour ravitailler la station spatiale.

Outre les fournitures quotidiennes, la liste de chargement pour Tianzhou-6 comprend un ensemble supplémentaire de bouteilles de gaz xénon à propulsion électrique.

Ceux-ci peuvent servir de carburant de secours pour la station spatiale et réduire efficacement la consommation de carburant de la station.

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