Les incendies de forêt au Canada ont causé des dommages mondiaux étonnants, préviennent des scientifiques chinois

Une photo aérienne non datée fournie par le BC Wildfire Service montre des incendies de forêt dans la région côtière de la Colombie-Britannique, au Canada. Le Canada connaît sa pire saison des incendies jamais enregistrée alors que des centaines d’incendies font rage à travers le pays, dont plus de 250 brûlent « hors de contrôle », selon le Centre interservices des feux de forêt du Canada. (BC Wildfire Service/Document via Xinhua)

Les incendies de forêt canadiens qui ont commencé en mai ont eu de graves répercussions sur le Canada et même sur la région nord-américaine. Les dernières données du Centre interservices des feux de forêt du Canada montrent qu’en date de mercredi, un total de 4 774 incendies se sont produits à l’échelle nationale au Canada, avec des zones brûlées cumulatives de plus de 121 000 kilomètres carrés. Ces données ont largement dépassé le record historique du pays de 76 000 kilomètres carrés brûlés en 1989, dépassant la superficie terrestre de la Corée du Sud, et représentent 7,5 fois les zones sinistrées cumulées des incendies de forêt en Chine de 2000 à 2021.

En plus de mettre en danger la vie et les biens des riverains, les dégâts écologiques et l’émission de gaz à effet de serre causés par les incendies de forêt ont eu un impact incommensurable sur le cadre de vie humain. Récemment, des scientifiques chinois ont utilisé des méthodes scientifiques pour l’évaluer et ont conclu que, depuis mercredi, les émissions de dioxyde de carbone provenant des incendies de forêt au Canada ont atteint environ 1 milliard de tonnes. Les scientifiques chinois impliqués dans cette recherche ont déclaré au Chine Direct que ces données étonnantes indiquent que le dioxyde de carbone, le méthane et les oxydes d’azote émis par les incendies de forêt canadiens ont eu un impact indéniable sur le réchauffement climatique mondial. Cela s’est déjà transformé en un événement environnemental mondial, plutôt qu’en de simples incendies de forêt au Canada, ont averti les scientifiques.

« La technologie de télédétection est une méthode efficace actuellement utilisée pour estimer les émissions de carbone des incendies de forêt à grande échelle. Elle peut effectuer une évaluation rapide et précise des émissions de carbone des incendies de forêt. » Liu Zhihua, chercheur à l’Institut d’écologie appliquée de l’Académie chinoise des sciences, basé à Shenyang, qui a participé à cette étude, a déclaré mercredi au Chine Direct.

Les scientifiques ont estimé que, mercredi, les émissions de dioxyde de carbone des incendies de forêt au Canada avaient atteint environ 1 milliard de tonnes.

De plus, les scientifiques chinois ont estimé, grâce à la méthode des facteurs d’émission, que l’effet de serre du méthane et de l’oxyde nitreux émis par ces incendies de forêt équivaut approximativement à 110 millions de tonnes de dioxyde de carbone. Combinées à l’émission directe de 1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone, les émissions de dioxyde de carbone provenant des incendies de forêt au Canada équivaut à environ 1,11 milliard de tonnes. Liu pense que ce chiffre est assez étonnant, car les émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie fossile au Canada en 2021 étaient d’environ 546 millions de tonnes, et les émissions d’équivalent en dioxyde de carbone des incendies de forêt de cette année sont près du double de cette quantité. 1,11 milliard de tonnes de dioxyde de carbone ont déjà dépassé les émissions totales de dioxyde de carbone liées à l’énergie du Japon pour l’année 2021, selon M. Liu.

Selon les données du Global Carbon Project, les émissions totales de dioxyde de carbone liées à l’énergie du Japon en 2021 étaient de 1,067 milliard de tonnes, se classant au cinquième rang mondial.

Cependant, le feu de forêt au Canada a cette fois dépassé ce record. « En outre, il existe une situation préoccupante où environ un huitième des incendies de forêt au Canada se produisent dans les zones de pergélisol, ce qui pourrait potentiellement favoriser la libération de méthane stocké dans le pergélisol », a déclaré Liu.

En plus de causer de graves dommages au climat par les émissions de gaz à effet de serre, les incendies de forêt de cette année au Canada ont également rejeté des polluants atmosphériques tels que les PM2,5, les PM10, les aérosols organiques et le carbone noir. Cela aura inévitablement un impact sur l’environnement et nuira à la santé humaine.

« Jusqu’à présent, ce feu de forêt a eu des impacts transfrontaliers importants sur la qualité de l’air à quatre reprises, soit du 17 au 26 mai, du 6 au 19 juin, du 23 au 30 juin et du 15 au 20 juillet.

Au cours de ces quatre cas de transmission transfrontalière, la qualité de l’air aux États-Unis a été considérablement réduite, les particules dépassant 50 microgrammes par mètre cube, entraînant des annulations de vols, des fermetures d’écoles et de graves perturbations de la production et de la vie quotidienne.

Parmi eux, le deuxième processus de transmission a entraîné le climat de pollution le plus grave à New York depuis 1960. Le troisième processus de transmission a fait que l’indice de qualité de l’air de Chicago a dépassé la norme de 5,6 fois le 27 juin, ce qui posera inévitablement des risques importants pour les voies respiratoires. systèmes de résidents locaux », a expliqué Liu.

Ce qui est plus grave, c’est qu’en raison de la circulation vers l’ouest et de la dynamique météorologique, les PM2,5 rejetées par les incendies de forêt au Canada ont également été transportées sur de longues distances.

Wang Zhe, chercheur associé à l’Institut de physique atmosphérique de la CAS, qui a participé à cette étude, a déclaré mercredi au Chine Direct que la recherche montre que les PM2,5 libérées par les incendies de forêt ont atteint la péninsule scandinave en Europe le 25 mai, se sont propagées à L’Islande et le Groenland le 8 juin et l’Europe continentale touchée le 26 juin. Le processus de transport atmosphérique du 27 au 30 juin a contribué à plus de 5 microgrammes par mètre cube de PM2,5 en Europe. Ce processus de transport a même affecté l’Afrique du Nord et l’Asie, affectant une vaste zone dans la partie occidentale de la Chine, contribuant à environ 1 à 2 microgrammes par mètre cube aux concentrations de PM2,5 dans la région occidentale de la Chine, selon Wang.

Les incendies de forêt au Canada sont en effet un événement environnemental mondial, et leur impact ultime sera certainement beaucoup plus grave que ne le suggèrent les données actuelles », a déclaré Wang.

Il a en outre déclaré que ce résultat de recherche n’est qu’une évaluation préliminaire et qu’une évaluation complète des incendies de forêt sera menée une fois qu’ils seront terminés. Cette évaluation inclura l’impact des émissions de gaz à effet de serre sur le climat, l’impact des émissions de particules sur l’environnement et les effets sur la santé humaine.

« Nous combinons actuellement l’épidémiologie de la pollution de l’air pour évaluer l’impact de ce feu de forêt sur la santé humaine, car les particules générées par le feu de forêt peuvent être plus nocives pour le corps humain que les PM2,5 traditionnelles. L’impact pourrait être de 2 à 10 fois plus important. , principalement parce que les petites particules produites par les incendies de forêt sont plus susceptibles de pénétrer dans nos poumons, puis dans notre circulation sanguine. Cela affecte non seulement le système respiratoire mais aussi le système cardiovasculaire. Par conséquent, nous procéderons également à une évaluation complète des dommages causés par ce feu de forêt au corps humain à un stade ultérieur », a noté Wang.

Les incendies de forêt qui brûlent rapidement peuvent causer des dommages importants et la mort de la végétation, entraînant non seulement une perte de biodiversité, mais également la perte d’habitats et de sources de nourriture pour les animaux. De plus, les incendies de forêt peuvent détruire la couverture végétale, entraînant des surfaces de sol exposées et exacerbant la fréquence des catastrophes secondaires telles que l’érosion des sols, le ruissellement des sédiments et les glissements de terrain.

Wang a en outre souligné que les récents incendies de forêt au Canada pourraient également avoir un impact sur les couches gelées des régions polaires. Par exemple, les émissions d’aérosols organiques et de carbone noir, si elles se déposent à la surface de la banquise arctique, peuvent provoquer une fonte rapide de la glace. Par conséquent, les impacts de cet incendie de forêt sont très complexes et une évaluation complète sera nécessaire à l’aide de modèles plus complets du système terrestre à l’avenir.

Ces dernières années, avec l’impact croissant du changement climatique et des activités humaines, des incendies de forêt extrêmes se sont produits fréquemment dans le monde entier.

Par exemple, en 2019, les incendies de forêt amazonienne ont brûlé une superficie de plus de 90 000 kilomètres carrés en 10 mois. En 2019-2020, les feux de brousse australiens ont conduit à une zone brûlée de 243 000 kilomètres carrés en un an. En 2021, les incendies de forêt en Russie ont brûlé une zone de 181 600 kilomètres carrés.

La saison des feux de forêt au Canada dure habituellement jusqu’en octobre, et il est possible que le feu de forêt actuel continue de se propager. La communauté universitaire pense également que l’ampleur de la catastrophe va encore s’étendre, dépassant les records historiques du pays.

Pendant longtemps, la communauté universitaire occidentale a considéré la perturbation par le feu comme un processus naturel qui régule les écosystèmes forestiers, favorisant la stabilité de la structure et de la fonction de l’écosystème. Cependant, Liu pense que ces dernières années, la fréquence des incendies de forêt à grande échelle a dépassé la plage de variation naturelle et s’est transformée en une catastrophe destructrice.

Les incendies de forêt fréquents et graves non seulement épuisent rapidement les réserves de carbone dans la végétation et le sol, mais modifient également la succession naturelle des forêts, entraînant la dégradation de l’écosystème dans les arbustes ou les prairies, réduisant considérablement la fonction de séquestration du carbone de l’écosystème. Par conséquent, les incendies de forêt à grande échelle perturbent l’équilibre des écosystèmes, plutôt que d’être considérés comme des processus de perturbation écologique traditionnels, a expliqué M. Liu.

« Le concept de protection des forêts dans les pays européens et américains se concentre d’abord sur la protection de la vie et des biens des personnes, et ensuite sur les zones de ressources naturelles importantes. Quant aux incendies dans les zones reculées, ils préfèrent surveiller plutôt que d’intervenir car ils pensent que tout va finalement revenir à son état d’origine après un ou deux cents ans, le considérant comme un processus évolutif naturel », a déclaré Liu.

Cependant, Liu a noté que des événements environnementaux extrêmes se produisent fréquemment de nos jours, ce qui a dépassé la portée des changements naturels et s’est transformé en une catastrophe écologique destructrice. À ce stade, une intervention humaine appropriée est nécessaire.

Si les incendies atteignent directement les cimes des arbres et s’intensifient, l’efficacité de l’intervention humaine peut être limitée. Actuellement, les incendies de forêt au Canada se propagent très rapidement et libèrent beaucoup d’énergie, de sorte que l’efficacité de l’intervention humaine est limitée », a expliqué Liu au Chine Direct.

Il convient de mentionner que la superficie forestière de la Chine est d’environ 2,31 millions de kilomètres carrés, soit environ les deux tiers de la superficie forestière du Canada. Le taux de couverture forestière est d’environ 24,02 pour cent. Une répartition aussi étendue des forêts a posé des défis importants au travail de prévention des incendies de forêt de notre pays. Cependant, au fil des ans, la Chine a accumulé une riche expérience dans la prévention et le contrôle des incendies de forêt, réduisant avec succès le taux d’occurrence et les pertes dues aux incendies de forêt, et améliorant considérablement la capacité globale de prévention et de contrôle des incendies, a indiqué M. Liu.

Selon les estimations, l’émission annuelle moyenne de dioxyde de carbone causée par les incendies de forêt en Chine de 2000 à 2021 était d’environ 15 millions de tonnes, ce qui ne représente que 0,2 % des émissions mondiales d’incendies de forêt, démontrant le rôle responsable de la Chine en tant que grand pays, a déclaré M. Liu. .

A lire également