Lionel Messi of Inter Miami reacts during the preseason friendly match between Hong Kong Team and Inter Miami at Hong Kong Stadium on February 4, 2024 in Hong Kong, China. Photo: VCG

Lionel Messi de l’Inter Miami réagit lors du match amical de pré-saison entre l’équipe de Hong Kong et l’Inter Miami au stade de Hong Kong le 4 février 2024 à Hong Kong, Chine. Photo : VCG

La Fédération de football de Pékin a déclaré samedi que la capitale n’avait pas l’intention d’organiser des matchs pertinents auxquels participerait Lionel Messi. Un match amical contre l’équipe nationale argentine de football, initialement prévu en mars à Hangzhou, dans la province chinoise du Zhejiang (est), a également été annulé pour des « raisons bien connues », comme l’a annoncé vendredi soir le Bureau des sports de Hangzhou.

Cela signifie que la star du football argentin, Messi, ne sera probablement pas bien accueillie sur le marché chinois à court terme. Cela fait suite à son absence controversée à Hong Kong, juxtaposée à une performance vibrante lors d’un match au Japon trois jours plus tard, qui a déclenché une colère et une déception croissantes parmi les supporters chinois et les internautes. Les observateurs ont mis en garde contre une baisse potentielle drastique de la valeur commerciale de Messi alors que les conséquences de l’événement continuent de mijoter.

Selon l’annonce publiée vendredi soir par le Bureau des sports de Hangzhou, une société a entamé des négociations commerciales avec l’équipe nationale argentine de football en vue d’organiser un match amical en mars. Cependant, le bureau a appris des autorités que les conditions pour la tenue de la compétition n’étaient pas mûres, ce qui a conduit à la décision d’annuler le match.

L’équipe nationale argentine de football n’a pas répondu à l’annulation. En janvier, l’équipe a annoncé dans un article publié sur la plateforme de médias sociaux chinoise Weibo qu’elle se rendrait en Chine en mars. Selon le calendrier annoncé, ils devaient jouer des matchs contre le Nigeria et la Côte d’Ivoire respectivement à Hangzhou et à Pékin.

Un responsable de la Fédération argentine de football a déclaré à l’Association Press qu’il était au courant que le match était suspendu et qu’il cherchait un autre lieu pour jouer contre le Nigeria. On ne sait toujours pas si l’équipe nationale argentine jouera toujours à Pékin sans Messi.

La réaction du public chinois à l’égard de Messi a été significative à la suite de son fiasco controversé de non-présentation à Hong Kong – malgré sa bonne humeur apparemment lorsqu’il jouait au Japon trois jours plus tard.

Son absence a également suscité des vagues de critiques au sein de l’industrie du sport de Hong Kong. Dans une récente interview, le président de la Fédération de football de Hong Kong, Pui Kwan Kay, a critiqué Messi pour son manque « d’esprit sportif et de moralité » et pour son comportement de « roi du football ».

« Même s’il était blessé, il devrait toujours interagir avec les fans de sport après la fin de la compétition. Le mécontentement aurait pu être facilement dissipé s’il avait simplement dit ‘désolé’. » Mais il n’a même pas fait l’effort. Comment pensez-vous que les 38 000 supporters présents dans le stade et ceux qui regardaient à la télévision ont perçu son action ? » » demanda Pui.

Tatler Asia, l’organisateur du match amical à Hong Kong, a déclaré vendredi qu’il offrirait un remboursement de 50 % à ceux qui ont acheté des billets via les « canaux officiels », selon un communiqué, ajoutant que les détails sur le processus de remboursement seront fournis dans Mars.

Les observateurs du secteur ont averti que les récentes actions de Messi pourraient entraîner une baisse de sa valeur commerciale sur le marché chinois. Messi est l’un des joueurs de football les plus chers au monde, arrivant à la deuxième place de la liste Forbes 2023 des athlètes les mieux payés au monde.

Messi a coopéré avec un certain nombre d’entreprises chinoises dans le cadre d’approbations commerciales, notamment le fabricant d’alcool Chishuihe, le fournisseur de logistique JT Express et la société laitière Mengniu.

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