Plus facile, plus sûr, plus lumineux - de nouveaux équipements soutiennent les marcheurs dans l'espace chinois

L’image d’écran capturée au Centre de contrôle aérospatial de Pékin le 2 septembre 2022 montre le taïkonaute chinois de Shenzhou-14 Liu Yang (L) retournant au module de laboratoire de la station spatiale Wentian après avoir terminé des activités extravéhiculaires.

Lorsque l’écoutille de la cabine du sas extérieur s’est ouverte, deux membres d’équipage du Shenzhou-14 ont sorti la tête dans le vide dans leurs combinaisons spatiales blanches, et plusieurs outils ont commencé à soutenir les marcheurs de l’espace chinois.

Les taïkonautes Chen Dong et Liu Yang ont lancé leur sortie dans l’espace jeudi et ont terminé toutes les tâches extravéhiculaires à 00h33 (heure de Beijing) vendredi, d’une durée d’environ six heures. Il s’agit de la cinquième sortie dans l’espace à l’extérieur de la station spatiale chinoise et de la première sortie du nouveau module de laboratoire Wentian.

Assisté du taïkonaute Cai Xuzhe à l’intérieur du module de laboratoire, le duo a effectué une série de tâches, notamment l’installation de l’ensemble de pompe étendu du module de laboratoire Wentian, le levage de la caméra panoramique du module de laboratoire et la vérification de la capacité de transfert indépendant et de retour d’urgence. au vaisseau spatial.

SORTIE PLUS FACILE

Comparés à leurs prédécesseurs qui ont quitté le module central de la station, les taikonautes de Shenzhou-14 sont sortis d’une porte plus grande dans l’espace.

Selon la China Manned Space Agency, le diamètre de la trappe de sortie du module central est de 0,85 mètre, tandis que celui du module Wentian atteint 1 mètre. Cela a permis aux taikonautes portant des combinaisons spatiales gonflées de passer plus facilement.

Des images et des vidéos fournies plus tard par l’agence spatiale montraient la paire ouvrant la trappe du module et utilisant un bras robotique pour manœuvrer l’équipement avec la Terre en arrière-plan.

LIGNE DE VIE PLUS LONGUE

L’une des pièces d’équipement les plus vitales pour empêcher les taikonautes de flotter dans l’espace est une attache de sécurité, l’équivalent d’une simple corde reliant leurs combinaisons spatiales au vaisseau spatial.

Lorsque le taïkonaute de Shenzhou-7, Zhai Zhigang, a effectué la première sortie dans l’espace en Chine en 2008, une attache de longueur fixe d’un mètre était sa bouée de sauvetage.

Pour les sorties dans l’espace sur la station spatiale, les scientifiques chinois ont mis au point un nouveau câble en acier rétractable, qui assure une connexion sûre de plus de 10 mètres entre les taïkonautes et les engins spatiaux. La ligne de vie peut également résister à l’irradiation, aux particules et à une différence de température de près de 200 degrés Celsius dans l’espace.

SYSTÈME PLUS INTELLIGENT

Grâce à deux lampes à l’extérieur du module de laboratoire de Wentian, les taikonautes de Shenzhou-14 ont effectué des opérations extravéhiculaires dans un environnement plus lumineux que lors des missions précédentes.

En plus de guider les marcheurs dans l’obscurité de l’univers, le système d’éclairage Wentian a également fourni aux taikonautes des conditions d’éclairage favorables à l’intérieur.

Contrairement à la Terre, les taikonautes connaîtront environ 14 levers et couchers de soleil chaque jour en orbite, ce qui peut entraîner des changements dans leurs horloges biologiques, entraînant probablement des troubles du sommeil, de la fatigue et une réduction de l’efficacité du travail.

Le système d’éclairage leur permet de contrôler les lumières internes via une application de téléphone portable, afin qu’ils puissent basculer les lumières entre le sommeil, le travail, l’exercice et d’autres modes pour éviter l’inconfort pendant le vol spatial de six mois.

La Chine a lancé le vaisseau spatial Shenzhou-14 le 5 juin. L’équipage a accompli des tâches telles que l’organisation de la cargaison, l’essai de l’équipement et la conduite d’expériences scientifiques sur la station spatiale en construction du pays.

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