Au Sri Lanka, d’énormes files d’attente de véhicules en attente de carburant sont devenues monnaie courante, alors que le pays est sous le choc d’une crise économique profonde qui l’a empêché d’importer suffisamment.

Une file d’attente, commençant dans le cœur commercial de la capitale Colombo, et serpentant le long d’une bande de route en bord de mer, continue sur 5 km. Près de l’avant, au volant d’un minibus se trouve Pratheem, 43 ans. Il fait la queue depuis 10 jours.

« Je dors dans la voiture depuis jeudi dernier », a-t-il déclaré à la BBC en se dirigeant vers la station-service. « C’est tellement difficile mais que puis-je faire… je n’aurai même pas le plein. » Pratheem travaille à conduire des touristes. Dans le passé, il les emmenait à travers le pays, mais maintenant il ne peut pas faire de trajets plus longs et se limite à faire des trajets vers et depuis l’aéroport. L’essence pour laquelle il fait la queue depuis si longtemps lui permettra de faire le trajet trois fois avant de devoir faire la queue une fois de plus. Le fils ou le frère de Pratheem viendra parfois le soulager pendant quelques heures pour lui permettre de rentrer chez lui, mais les autres dans la file d’attente ne peuvent même pas le faire. Juste derrière lui se trouvent un certain nombre de bus privés. Le chef d’orchestre Guna et le chauffeur Nishantha vivent trop loin et ont donc dû compter sur les toilettes publiques.

« Je me baigne une fois tous les trois jours », explique Guna. « Pour uriner ça coûte 20 roupies (5p), se doucher c’est 80 roupies (19p). »

Les hommes sont également aux prises avec de fortes hausses des prix alimentaires – l’inflation est actuellement supérieure à 50 %. Depuis qu’ils ont commencé à faire la queue, le pays a connu un drame politique dramatique et sans précédent, le président Gotabaya Rajapaksa étant contraint de fuir et de démissionner alors que des milliers de manifestants en colère sont descendus dans la rue.

La situation économique désastreuse du pays est en partie due à l’impact de la pandémie de Covid-19 sur l’industrie du tourisme, mais les analystes disent qu’une grande partie du blâme incombe à une série de politiques financières gouvernementales désastreuses, notamment la réduction des impôts et la tentative d’interdire à la hâte les engrais chimiques.

Le Sri Lanka est maintenant dangereusement bas sur les réserves de change – nécessaires pour payer les importations de carburant et de médicaments ainsi que certains aliments.

Guna, le conducteur du bus, dit qu’à un moment donné, il a rejoint les manifestants alors qu’ils pénétraient de force dans la résidence officielle du Premier ministre. « J’ai été choqué par la façon dont il vit », a-t-il déclaré à la BBC, décrivant s’être assis dans l’une des chaises rembourrées, impressionné par le fossé entre sa vie et celle de l’élite politique.

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