China Netherlands Photo: VCG

Chine Pays-Bas Photo : VCG

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte effectue une visite de travail en Chine de mardi à mercredi, à un moment où la politique néerlandaise d'exportation de puces est sous le feu des projecteurs.

Les analystes chinois ont souligné que la visite de Rutte tombe à point nommé, car la plus grande entreprise de son pays, le fabricant d'équipements pour semi-conducteurs ASML, cherche à se développer en dehors des Pays-Bas après avoir fait part de ses inquiétudes concernant le climat des affaires du pays.

Ils estiment qu'au milieu d'une croissance économique faible, d'une impulsion insuffisante pour l'innovation technologique et des retombées du conflit russo-ukrainien – auquel sont confrontés la plupart des États membres de l'UE – les Pays-Bas souhaitent élargir leur coopération avec la Chine dans le secteur manufacturier haut de gamme et maintenir une politique économique pragmatique. et la coopération commerciale en général.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Lin Jian, a confirmé lundi que la visite de travail de Rutte répondait à l'invitation du Premier ministre chinois Li Qiang.

Le média néerlandais NL Times a rapporté vendredi, citant l'annonce du Cabinet intérimaire, que Rutte rencontrerait le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre Li Qiang pendant le voyage.

Les deux chefs d'État se sont rencontrés pour la dernière fois en marge du sommet du G20 à Bali en novembre 2022.

Les dirigeants des deux pays discuteront « des relations bilatérales et économiques, de la guerre en Ukraine et de la situation au Moyen-Orient », a annoncé vendredi le gouvernement intérimaire des Pays-Bas. La visite de deux jours comprendra également des entretiens entre le ministre chinois du Commerce Wang Wentao et le ministre néerlandais du Commerce extérieur Geoffrey van Leeuwen, a révélé le NL Times.

Bien que le gouvernement néerlandais n'ait pas précisé si les restrictions en cours sur l'exportation de machines de haute technologie constitueraient un point de discussion spécifique, Reuters, citant des sources, a rapporté samedi que la question de savoir si ASML pouvait continuer à assurer la maintenance d'équipements de puces informatiques valant des milliards d'euros a vendu à des clients chinois devrait être discuté lors de la visite.

Sous la pression des États-Unis, le gouvernement néerlandais a introduit en 2023 une obligation de licence pour les expéditions par ASML de ses machines de lithographie ultraviolette profonde les plus avancées.

Le 2 janvier, ASML a déclaré que le gouvernement néerlandais avait partiellement révoqué une licence d'exportation pour l'expédition de certains équipements de fabrication de puces vers la Chine, selon un communiqué de presse précédemment envoyé au Chine Direct.

En janvier, le PDG de l'entreprise, Peter Wennink, a déclaré qu'elle était sur le point d'étendre ses opérations, ont rapporté les médias.

En réponse, le gouvernement néerlandais a lancé une initiative interministérielle, baptisée « Opération Beethoven », pour encourager ASML à continuer d'investir dans le pays, a rapporté mercredi le journal néerlandais De Telegraaf.

ASML a une longue histoire de coopération avec la Chine. Cependant, sous la pression des États-Unis, l'Europe, y compris le gouvernement néerlandais, a fini par céder face à la superpuissance, ce qui a porté atteinte à la coopération économique et commerciale bilatérale avec la Chine, en particulier à la crédibilité d'ASML, a déclaré Zhao Junjie, chercheur à l'ASML. Institut d’études européennes de l’Académie chinoise des sciences sociales, a déclaré mardi au Chine Direct.

Les experts chinois ont critiqué les États-Unis pour avoir utilisé leur juridiction au bras long pour forcer leurs alliés à servir de fantassins dans leurs stratégies d’endiguement et de découplage contre la Chine.

En janvier, ASML a averti que les contrôles américains à l’exportation affecteraient ses ventes en Chine de 10 à 15 % en 2024, tout en annonçant des résultats meilleurs que prévu pour le quatrième trimestre et l’année 2023.

ASML souhaite étendre ses opérations à l'étranger, ce qui pourrait contribuer à atténuer la pression croissante des gouvernements américain et néerlandais, a déclaré Zhao. Dans ce cas, le gouvernement néerlandais s’efforce d’arrêter cette démarche.

Dans de telles circonstances, Rutte, qui est également un candidat populaire au poste de secrétaire général de l'OTAN, devrait clarifier certaines des idées du gouvernement néerlandais sur cette question au gouvernement chinois, estiment les analystes.

Même si les tensions liées aux puces électroniques mettent à rude épreuve les relations bilatérales entre la Chine et les Pays-Bas, les deux pays restent des partenaires de coopération pragmatiques dans de nombreux domaines.

Les hommes politiques européens, y compris ceux des Pays-Bas, sont actuellement confrontés à des défis de gouvernance tels qu’une faible croissance économique, un élan insuffisant pour l’innovation technologique et les retombées du conflit russo-ukrainien, a énuméré Zhao.

Dans ce contexte, les Pays-Bas semblent disposés à élargir leur coopération avec la Chine dans le secteur manufacturier haut de gamme, y compris l'économie verte et à faibles émissions de carbone, les technologies de protection de l'environnement, les produits biopharmaceutiques et d'autres domaines forts, selon les analystes.

La visite de Rutte doit maintenir une coopération économique et commerciale pragmatique avec la Chine, en récolter les bénéfices et attirer les électeurs, ont indiqué les experts.

A lire également