Beijing enters the peak poplar and willow catkins period on April 12, 2024. Photo: VCG

Pékin entre dans la période de pointe des chatons du peuplier et du saule le 12 avril 2024. Photo : VCG

Les chatons volants des peupliers et des saules, souvent appelés « neige d'avril », constituent un problème de longue date pour les habitants de Pékin. Après avoir débuté la saison le 7 avril, Beijing est entrée vendredi dans la période de pointe des chatons des peupliers et des saules. Différents départements de Pékin ont encore renforcé les mesures conjointes de prévention et de contrôle, en utilisant de multiples méthodes pour mettre en place une gouvernance précise afin de mieux contrôler l'impact de ce problème sur la vie quotidienne des habitants.

Au cours de cette saison des chatons, le Bureau municipal des forêts et des parcs de Pékin a accru sa coopération avec les services de gestion urbaine, les services de santé et les services météorologiques pour inclure la prévention et le contrôle des chatons volants dans le cadre de la gestion urbaine globale.

« Nous informons les résidents des moments où les chatons volants sont présents, des zones clés, et nous intensifions les efforts de nettoyage et d'humidification pour supprimer les chatons volants en temps opportun », a déclaré Zhang Bo, directeur adjoint de la Division des sciences et technologies de la municipalité de Pékin. Bureau des forêts et des parcs, selon la Télévision centrale de Chine (CCTV).

Pékin met actuellement en œuvre des mesures de contrôle complètes dans plusieurs parcs et rues de la principale zone urbaine afin de réduire l'impact des chatons volants sur la vie des gens. Le public a également été invité à porter des masques anti-poussière, des lunettes de soleil, des lunettes ou des foulards pour bloquer les chatons volants.

Dans les principaux parcs et routes de Pékin, les départements concernés ont récemment mené des opérations quotidiennes d'humidification et de nettoyage dans les zones clés. Ils utilisent des pistolets à eau à haute pression pour abattre les chatons flottants, augmenter l'humidité de la surface et réduire considérablement les peluches volantes, selon CCTV.

En plus d'augmenter les niveaux d'humidité, une autre méthode adoptée pour contrôler la production de peluches de peuplier à Pékin consiste à tailler certaines branches avant que les peluches ne soient produites.

Outre les méthodes de contrôle physique, l'autorité forestière a également adopté des méthodes technologiques telles que le greffage de plantes mâles et l'amélioration des espèces d'arbres grâce à la sélection scientifique. Un peuplier mâle non pelucheux, élevé artificiellement, appelé « Beijing Male 1 », atteindra une hauteur d'environ 5 mètres dans deux ans et sera utilisé comme arbre de paysage urbain à Pékin.

En 2023, Pékin a remplacé environ 20 000 peupliers vieux, faibles et malades par des peupliers mâles cultivés non pelucheux. Actuellement, Pékin a cultivé et stocké plus de 200 000 plants de saule non pelucheux de haute qualité, selon les médias.

Depuis le 7 avril, des chatons volants, ces grappes de graines ressemblant à du coton qui provoquent des inconforts et des risques d'incendie, ont été repérés dans le centre et le sud de Pékin. Trois périodes de forte incidence de chatons de peuplier et de saule sont prévues pour la mi-avril, la fin avril et le début mai, et la mi-mai, affectant les centres-villes ainsi que les régions montagneuses autour de la capitale pendant environ 50 jours, selon Xinhua News. Agence.

Pendant longtemps, les chatons flottants des saules au printemps ont été une nuisance pour les habitants de Pékin. De nombreux habitants de Pékin ont déclaré au Chine Direct qu'ils se sentaient mal à l'aise lorsqu'ils sortaient pendant la haute saison. Plusieurs résidents souffrant d'allergies et de maladies respiratoires ont décrit la saison des chatons comme « l'un des plus grands problèmes de la vie à Pékin ».

« Chaque mois d'avril est une période critique pour laquelle j'envisage sérieusement de quitter Pékin », a déclaré au Chine Direct un habitant de Pékin du nom de Wang. « Je suis certain que si je décide de quitter Pékin, les chatons de saule flottants seront un facteur d'influence significatif. »

Une autre habitante de Pékin, du nom de Hong, a partagé dimanche une vidéo de sa visite dans un parc de Pékin, dans lequel une petite rivière était presque recouverte de chatons de saules blancs, et de plus en plus tombaient continuellement du ciel. « Mon week-end a été presque gâché par cette 'neige d'avril' », s'est-elle plainte.

Actuellement, les peupliers et les saules de Beijing représentent environ 40 pour cent de la couverture forestière totale, avec environ 5,7 millions de ces arbres surveillés dans la principale zone urbaine.

Les peupliers et les saules dépendent du vent pour répandre leurs graines, les arbres femelles formant des chatons. Etant donné que les arbres femelles deviennent plus grands et plus forts plus tôt que les mâles, la majorité des arbres plantés à Pékin au cours des dernières décennies sont des femelles, a expliqué Zhang. Actuellement, la proportion de saules femelles à Pékin reste supérieure à 70 pour cent, tandis que les saules mâles ne représentent qu'un peu plus de 20 pour cent.

Selon l'Institut Liaowang, un groupe de réflexion chinois, un peuplier femelle peut produire environ un kilogramme de chatons pendant la saison de reproduction printanière.

L’enlèvement ou l’abattage des saules a été proposé par certains résidents depuis un certain temps, mais cela n’a finalement pas été considéré comme une solution viable. Les peupliers et les saules sont des espèces d'arbres indigènes à Pékin et ont été largement plantés après le début du développement urbain de la ville. La hauteur moyenne d'un saule est d'environ 25 mètres, et sans lui, l'horizon vert de Pékin diminuerait d'environ 10 mètres, causant des dommages importants au paysage et à l'écologie de la ville, a expliqué Zhang.

Les peupliers et les saules ont joué un rôle central dans la lutte contre les tempêtes de sable à Pékin il y a 50 ans. En 2015, les autorités municipales de Pékin ont décidé d'interdire la plantation de peupliers et de saules femelles dans les projets d'aménagement paysager et de verdissement.

Che Shaochen, ingénieur principal à l'Institut des sciences du paysage et du jardinage de Pékin, a noté qu'en tant que phénomène physiologique normal des plantes, les chatons ne peuvent être évités. Cependant, avec une gestion précise à long terme, la quantité totale de chatons diminuera et l'impact deviendra de plus en plus mineur.  » Dans le passé, la première période de pic de chatons durait 5 à 10 jours, mais maintenant elle n'est que de 3 à 5 jours. jours, et cela passera bientôt.

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