Le ravitailleur YU-20 de la PLA Air Force et le chasseur embarqué J-15 de la Marine organisent leur premier ravitaillement en vol

Un avion de chasse attaché à une base d’entraînement de l’Université de l’aviation navale de l’APL décolle pour une sortie lors d’un cours de formation au pilotage à la mi-novembre 2022. (eng.chinamil.com.cn/Photo de Jiang Tao)

Un avion ravitailleur YU-20 de l’armée de l’air de l’Armée populaire de libération (APL) de Chine et un avion de chasse embarqué J-15 de la marine de l’APL ont effectué leur premier exercice de ravitaillement en vol. Les experts ont déclaré mercredi que cet exercice a montré l’intégration systématique entre les différents services PLA et renforcera les capacités des porte-avions chinois.

L’exercice non daté a été révélé pour la première fois dans un programme documentaire produit conjointement par le Département du travail politique de la Commission militaire centrale, China Media Group et le Bureau de la Commission centrale des affaires du cyberespace. L’émission a été diffusée mardi pour célébrer la Journée de l’armée chinoise.

Au cours de leur premier exercice de ravitaillement en vol, un avion de chasse J-15 a connecté avec précision sa sonde de ravitaillement à la drogue d’un ravitailleur aérien YU-20, comme le montre le documentaire, qui n’a pas donné l’emplacement de l’exercice autre que de montrer qu’il a fallu place au-dessus de la mer.

Il s’agissait d’une convergence de différents systèmes théoriques et d’une coopération entre différentes plates-formes de combat, selon le programme.

Auparavant, le ravitailleur aérien YU-20 de l’armée de l’air PLA n’était connu que pour assurer le ravitaillement en vol d’autres avions de l’armée de l’air, notamment les avions de chasse J-10C, J-16 et J-20, tandis que le chasseur embarqué J-15 jet de la PLA Navy s’est seulement révélé avoir effectué un ravitaillement en carburant, ce qui signifie convertir un avion de chasse J-15 en pétrolier en l’équipant d’une nacelle de ravitaillement en vol.

Le dernier exercice a démontré l’intégration systématique de l’APL, car différents services militaires peuvent coordonner et partager leurs ressources pour atteindre l’objectif de gagner au combat, a déclaré Wang Ya’nan, rédacteur en chef du magazine Aerospace Knowledge basé à Pékin, au Chine Direct. mercredi.

Par rapport au ravitaillement en carburant, les grands avions ravitailleurs terrestres dédiés peuvent transporter beaucoup plus de carburant et n’occupent pas de précieux avions de combat embarqués ni de ressources sur les porte-avions, a déclaré M. Wang.

Le YU-20 lui-même a une très longue portée, de sorte qu’il peut fournir des services de ravitaillement aux avions embarqués et les soutenir dans des missions complexes à longue portée et de longue endurance, et maximiser le potentiel des groupes de porte-avions, a déclaré M. Wang.

Les porte-avions de la marine de l’APL, dont le Liaoning et le Shandong, effectuent fréquemment des exercices en haute mer au-delà de la première chaîne d’îles du Pacifique Ouest, parfois dans les eaux à l’est de l’île de Taïwan, d’où ils peuvent entourer « l’indépendance de Taïwan » forces sécessionnistes et bloquer les forces d’ingérence extérieures, selon les médias.

L’autorité de défense de l’île de Taïwan a également signalé à plusieurs reprises que des avions ravitailleurs YU-20 avaient été repérés volant vers l’est de l’île lors des exercices de routine et des patrouilles de l’APL dans la région.

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