Les drones chinois Scorpion à double queue volent en formation rapprochée pour la première fois

Trois drones Scorpion à double queue volent en formation à une date non divulguée au cours du premier semestre de 2023. C’est la première fois que des drones à longue endurance développés en Chine volent en formation rapprochée alors qu’ils sont entièrement chargés de munitions. Photo : Capture d’écran de la télévision centrale de Chine

La Chine a récemment effectué son premier test de démonstration technique au cours duquel trois avions sans pilote Twin-tailed Scorpion, un type de drone de reconnaissance armé qui a été repéré à plusieurs reprises lors de missions autour de l’île de Taïwan et au-delà de la première chaîne d’îles, ont formé des formations rapprochées.

Soutenues par des systèmes de contrôle efficaces, de telles formations de gros drones d’attaque amélioreraient considérablement les capacités de combat, ont déclaré mardi des experts.

Lors du vol d’essai, trois drones Scorpion à double queue entièrement chargés d’une grande variété de munitions, notamment des bombes de précision, des missiles et des drones plus petits, ont décollé d’un aérodrome un par un avant de former différentes formations, notamment une formation en ligne et une formation en triangle, Chine Central Television (CCTV) a rapporté mardi.

C’était la première fois que des drones à longue endurance développés en Chine volaient en formation rapprochée alors qu’ils étaient entièrement chargés de munitions, a déclaré CCTV.

Diriger le vol d’information depuis une station au sol plutôt que directement dans le ciel est un défi pour les opérateurs de drones, car les vitesses, les hauteurs et les directions de vol de tous les drones doivent suivre le rythme les unes des autres, selon le rapport.

Ce test de démonstration a prouvé que les drones Twin-tailed Scorpion entièrement chargés possèdent une contrôlabilité exceptionnelle, car le transport de charges utiles lourdes rend généralement les avions moins maniables, a déclaré mardi Wang Ya’nan, rédacteur en chef du magazine Aerospace Knowledge basé à Pékin, au Chine Direct.

Cela a en outre montré les capacités des drones à voler en formation, a déclaré Wang. « Traditionnellement, cela se fait manuellement, ce qui signifie que les opérateurs contrôlent les drones au sol. Mais la Chine envisage également de développer un logiciel de contrôle autonome qui permet aux drones de former des formations sur une seule commande », a-t-il déclaré.

L’autorité de défense de l’île de Taïwan et le ministère de la Défense du Japon ont signalé à plusieurs reprises qu’ils avaient repéré des drones Scorpion à double queue TB-001 de l’Armée populaire de libération (APL) chinoise volant autour de l’île de Taïwan et à travers le détroit de Miyako dans le l’océan Pacifique au cours des dernières années. Dans ces cas, les drones PLA ont volé seuls.

Si les drones volent en formations, cela signifierait une augmentation significative de la capacité de combat, car ils peuvent transporter beaucoup plus de munitions, a déclaré Wang.

Avec des systèmes de contrôle avancés, les petits drones peuvent former des grappes d’essaims, tandis que les gros drones comme le Scorpion à deux queues peuvent former des groupes d’environ trois et atteindre la meilleure efficacité de combat, a déclaré Wang.

Le Scorpion à deux queues a deux variantes, le Scorpion à deux queues connu sous le nom de TB et le Scorpion à deux queues A connu sous le nom de TB-A, selon le site Web de Tengden, le développeur du drone.

Le TB a une configuration à double moteur et double générateur avec une longueur de 10 mètres, une envergure de 20 mètres, une masse maximale au décollage de 2 800 kilogrammes, une autonomie de 6 000 kilomètres, une autonomie de 35 heures, une vitesse maximale de 300 kilomètres une heure et un plafond de service de 8 000 mètres.

Ajouté d’un troisième moteur et générateur, le TB-A est légèrement plus grand en longueur et en envergure et a une masse maximale au décollage de 3 250 kilogrammes, une autonomie de 8 000 kilomètres, une autonomie de 40 heures, une vitesse maximale de 380 kilomètres à l’heure et un plafond de service de 10 000 mètres.

Capable d’effectuer des missions de reconnaissance, de surveillance et d’attaque, le Scorpion à double queue peut transporter différentes munitions de précision, notamment des bombes thermobariques, des bombes perforantes, des bombes à action retardée ainsi que des drones plus petits pour différentes missions, a rapporté CCTV.

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