Des scientifiques chinois découvrent une forte teneur en eau dans des échantillons de sol lunaire ramenés par la mission Chang'e-5

L’échantillon lunaire n° 001 rapporté par la sonde chinoise Chang’e-5 est exposé au Musée national de Chine à Pékin, capitale de la Chine, le 27 février 2021. Photo : Xinhua

Les scientifiques chinois et leurs partenaires internationaux en ont appris davantage sur la lune après des études et des recherches sur des échantillons de sol lunaire de la mission Chang’e-5 (CE-5). Dans les deux dernières découvertes, les chercheurs ont trouvé des indices d’une nouvelle source d’eau sur la lune pour les futurs explorateurs et ont révélé les activités du jeune basalte sur la lune.

La mission Chang’e-5 a ramené 1 731 grammes de minéraux lunaires sur Terre. Le site d’atterrissage dans le bassin lunaire du nord-est de l’Oceanus Procellarum était considéré comme l’une des plus jeunes unités de basalte de la surface lunaire avec de riches éléments générateurs de chaleur tels que l’uranium, le thorium et le potassium.

Dans un rapport publié en Nature Lundi, des chercheurs chinois et leurs partenaires au Royaume-Uni rapportent l’abondance, la composition isotopique de l’hydrogène et les variations de l’eau mesurées dans 32 billes de verre d’impact extraites du sol lunaire renvoyées par la mission Chang’e-5.

Les perles de verre d’impact sont des composants majeurs du sol lunaire. Mais l’inventaire de l’eau des perles de verre d’impact n’a pas encore été étudié en détail, bien que ces perles vitreuses soient des candidats potentiels pour jouer un rôle important dans un cycle de l’eau de surface lunaire. Pour étudier cette possibilité, les scientifiques ont effectué une caractérisation systématique de la pétrographie, de la composition en éléments majeurs, des caractéristiques Raman, de l’abondance de l’eau et de la composition isotopique de l’hydrogène sur les billes de verre d’impact renvoyées par la mission CE5, visant à identifier et caractériser le réservoir d’eau manquant sur le la surface de la lune.

Les scientifiques estiment que la quantité d’eau contenue dans les billes de verre d’impact dans les sols lunaires peut atteindre jusqu’à 270 000 milliards de kilogrammes. « Nos mesures directes de ce réservoir de surface d’eau lunaire montrent que les perles de verre à impact peuvent stocker des quantités substantielles d’eau dérivée du vent solaire sur la lune et suggèrent que les perles de verre à impact peuvent être des réservoirs d’eau sur d’autres corps sans air », selon le rapport.

Hui Hejiu, professeur à l’Université de Nanjing, a déclaré aux médias que dans la future exploration de l’espace lointain par les êtres humains, les perles de verre à impact pourraient être utilisées comme source d’eau candidate pour fournir des approvisionnements lorsque l’efficacité de la collecte des perles de verre et de l’extraction de l’eau est élevée.

Dans un autre rapport publié par Lettres du journal astrophysique début mars, des scientifiques chinois ont déclaré avoir combiné des analyses isotopiques de Fe et de Mg avec une étude approfondie de la pétrologie et de la minéralogie sur deux clastes de basalte CE-5, a appris le Chine Direct de l’Observatoire de la montagne pourpre basé à Nanjing sous l’Académie chinoise des sciences.

Les basaltes CE-5 sont les basaltes les plus évolués à ce jour sur la lune.

« Nos nouvelles données sur les isotopes Fe-Mg indiquent que les jeunes basaltes marins CE-5 possèdent une source de cumulats de manteau hybride qui incorpore à la fois des cumulats d’OVM de stade précoce et tardif, qui peuvent jouer un rôle important dans la génération du volcanisme lunaire tardif,  » lire l’article.

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