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La Chine a fait un autre pas historique dans ses efforts dans l'espace lointain vendredi, alors que la fusée porteuse Longue Marche-5 Y8 a décollé à 17h27 depuis le site de lancement spatial de Wenchang, sur l'île tropicale de Hainan, dans le sud de la Chine, envoyant le Chang'e- 6 entame son odyssée dans le cadre de la toute première tentative au monde visant à rapporter des échantillons lunaires de la face cachée de la Lune.

L'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a confirmé le succès du lancement après l'ouverture sans problème de deux paires de panneaux solaires du vaisseau spatial.

Le voyage aller-retour de Chang'e-6 vers la Lune et retour prendra environ 53 jours, soit plus du double de la durée de son prédécesseur Chang'e-5, qui a renvoyé des échantillons de la face proche de la Lune en 23 jours environ, selon les médias. signalé.

La durée plus longue indique également des étapes de vol plus complexes – les chercheurs ont conçu 11 étapes pour Chang'e-6, y compris le lancement et l'insertion en orbite, le transfert lunaire, entre autres, ont rapporté les médias vendredi.

La quantité d'échantillons lunaires à restituer cette fois devrait également être plus importante que celle de la mission Chang'e-5. Il devrait récupérer environ 2 000 grammes de poussière et de roches lunaires, soit une augmentation de quelque 270 grammes par rapport à la dernière fois.

La mission Chang'e-6 vise à innover en matière de conception et de contrôle de l'orbite rétrograde de la Lune, d'échantillonnage intelligent de la face cachée de la Lune et d'ascension depuis la surface lunaire, selon la CNSA. Il effectuera un retour automatisé d'échantillons de la face cachée de la Lune, ainsi qu'une exploration scientifique de la zone d'atterrissage et une collaboration internationale, a ajouté l'agence.

Après avoir volé en orbite, il se dirigera vers la Lune. Une fois atteinte à proximité, la sonde freinera pour entrer en orbite lunaire, puis volera autour de l'orbite, période pendant laquelle la combinaison atterrisseur et ascendeur atterrira sur la face cachée de la lune, a révélé vendredi un chercheur du CASC.

Une fois l'échantillonnage terminé, l'ascendeur transportant le sol lunaire collecté décollera de l'autre côté de la Lune pour rencontrer et accoster la combinaison orbiteur-retourneur, transférera les échantillons lunaires vers le retour, puis retournera sur Terre. Il rentrera dans l'atmosphère terrestre de manière semi-balistique et atterrira dans la bannière de Siziwang, dans la région autonome de Mongolie intérieure, dans le nord de la Chine.

Chang'e-6 adoptera les mêmes méthodes d'échantillonnage que celles utilisées par Chang'e-5, utilisant le forage et le ramassage pour obtenir des échantillons de différentes couches et profondeurs de la surface lunaire, menant simultanément une exploration scientifique sur la face cachée de la Lune.

L'emplacement du forage est ciblé sur le bassin d'Aitken, au pôle sud lunaire, un cratère formé il y a environ 4 milliards d'années et censé contenir de la glace d'eau.

Le bassin d'Aitken est l'un des trois principaux reliefs lunaires et constitue le bassin de cratère d'impact le plus ancien et le plus profond de la Lune, avec une valeur de recherche scientifique importante.

« Cela est d'une grande importance pour que les humains aient une compréhension plus complète de la Lune, approfondissent l'étude de l'origine et de l'évolution lunaires, de l'évolution planétaire et de l'origine du système solaire », a déclaré Hu Zhenyu, l'ingénieur en chef du site de lancement. groupe de technologie d’ingénierie pour la mission.

Pour promouvoir la coopération internationale, la mission Chang'e-6 transportera un certain nombre de charges utiles internationales vers la Lune, notamment l'analyseur de composition ionique de la surface lunaire de l'Agence spatiale européenne, l'instrument de détection du radon de la France, le réflecteur d'angle laser italien et un CubeSat du Pakistan. a révélé la CNSA au Chine Direct.

La mission Chang'e-6 fait partie de la phase 4 du programme d'exploration lunaire du pays, qui prévoit l'atterrissage de taïkonautes sur la Lune avant 2030.

La Chine dirige également le projet de Station internationale de recherche lunaire (ILRS) avec la Russie au pôle sud lunaire. Le projet prévoit la construction d'une station de base d'ici 2035 et une extension qui devrait être achevée d'ici 2045, avec une station spatiale en orbite autour de la Lune comme plaque tournante et des installations dotées de fonctions complètes.

Jusqu'à présent, près de 20 pays et organisations ont rejoint l'ILRS, notamment l'Association internationale de l'observatoire lunaire basée aux États-Unis à Hawaï, la société suisse Nano-SPACE for Cooperation et le groupe français Thales.

Cette mission s'inscrit dans un contexte d'efforts croissants déployés par divers pays pour améliorer leurs programmes lunaires, motivés par un intérêt accru pour les opportunités d'accès aux ressources et de progression de l'exploration de l'espace lointain.

Après la Russie, les États-Unis et la Chine, l’Inde a réussi à poser son premier vaisseau spatial sur la Lune l’année dernière. Et en janvier de cette année, le Japon est devenu le cinquième membre à rejoindre le club d'atterrissage lunaire, mais son atterrisseur a rapidement été confronté à des problèmes de puissance en raison d'un angle d'atterrissage incorrect.

Les États-Unis poursuivent également leurs propres projets visant à renvoyer des astronautes sur la Lune dès 2026 et à construire un camp de base scientifique. Cependant, le programme, appelé Artemis, a été confronté à un certain nombre de défis qui remettent en question la date prévue.

La fusée porteuse Longue Marche-5, avec une longueur totale de près de 60 mètres et une masse au décollage d'environ 869 tonnes, est un véritable « géant » dans la famille des fusées chinoises.

Il est équipé de quatre propulseurs et a une capacité de charge utile de 25 tonnes en orbite terrestre basse et de 14 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, ce qui en fait le plus grand lanceur en service actif en Chine.

Étant donné que la sonde Chang'e-6 pèse 100 kilogrammes de plus que Chang'e-5, les concepteurs ont réussi à aider la fusée à « perdre du poids », augmentant ainsi la capacité de charge utile en orbite de transfert lunaire de Longue Marche-5 de 100 kilogrammes pour répondre aux exigences. de son « passager », a révélé le CASC.

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