La plus grande fusée à propergol solide de Chine effectue son vol inaugural, envoyant six satellites en orbite

La fusée chinoise à propergol solide Lijian-1 (ZK-1) effectue son vol inaugural depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan le 27 juillet 2022, envoyant avec succès six satellites sur leurs orbites prédéfinies. Photo : PCP

La fusée chinoise à propergol solide Lijian-1 (ZK-1) a effectué son vol inaugural depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine, envoyant avec succès six satellites sur leurs orbites prédéfinies. Selon son développeur, l’Académie chinoise des sciences (CAS), la nouvelle fusée de 2,65 mètres de diamètre et de 30 mètres de long est la plus grande du genre en Chine.

Le vol inaugural réussi du ZK-1, qui est destiné à soutenir principalement les missions de lancement de vols spatiaux satellitaires de petite et moyenne taille, a non seulement fourni plus d’options de capacité pour les lancements à l’aide d’une fusée solide, mais a également amené le développement du pays de ce type de fusée à un niveau de classe mondiale.

Le CAS, dans une déclaration qu’il a fournie au Chine Direct mercredi, a déclaré que ce qui en fait une fusée solide de classe mondiale réside dans plusieurs domaines, notamment sa capacité de lancement, sa fiabilité et son rapport coût-efficacité pour une mission de lancement.

La fusée est un lanceur à quatre étages et pèse 135 tonnes au lancement avec une poussée de 200 tonnes. Un carénage de 2,65 mètres de diamètre se trouvait au sommet de la fusée lors du lancement de mercredi. Le ZK-1 est capable d’envoyer des charges utiles de 1 500 kilogrammes sur des orbites héliosynchrones (SSO) de 500 kilomètres, a révélé le CAS.

Graphique : GT

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Les six satellites envoyés en orbite lors du vol inaugural du ZK-1 comprenaient un satellite d’expérimentation de nouvelles technologies spatiales, un satellite d’expérimentation d’étude de la densité de l’atmosphère orbitale et un satellite d’expérimentation de distribution de clé quantique en orbite basse, selon un communiqué de presse publié par le Jiuquan Satellite Launch. Centre le mercredi.

Le ZK-1 est le dernier membre de la famille chinoise des propergols solides qui comprend le Long March-11, qui peut être lancé depuis la terre ou la mer, et le Kuaizhou-1.

La Chine a également développé le Smart Dragon-3, une fusée solide chargée de répondre aux besoins du marché dans le domaine des lancements spatiaux commerciaux. Il a un diamètre de corps allant jusqu’à 2,64 mètres avec une masse au lancement de 140 tonnes, et il est capable d’envoyer une charge utile de 1,5 tonne en SSO.

La fusée Smart Dragon-3 devrait effectuer trois lancements, dont son premier lancement en 2022.

L’Académie de technologie de propulsion solide aérospatiale, qui appartient à la China Aerospace Science and Technology Corp (CASC), a développé et réalisé un test de fonctionnement réussi d’un nouveau moteur de fusée solide énorme d’un diamètre de 3,5 mètres et d’une poussée remarquable de 500 tonnes en 2021. Le CASC a déclaré qu’il s’agissait du moteur de fusée solide le plus puissant avec la plus grande poussée au monde à ce jour.

Le moteur-fusée devrait être utilisé avec des fusées lourdes pour répondre à diverses demandes de lanceurs lors de missions spatiales telles que les atterrissages en équipage sur la Lune et l’exploration de l’espace lointain, a déclaré le CASC.

Pour l’avantage unique d’une période de préparation plus courte avant les lancements et donc d’une capacité de réponse plus rapide et d’un coût de lancement inférieur, une attention de plus en plus grande est accordée au développement de fusées solides dans le monde entier.

Les États-Unis et l’Europe sont parmi les acteurs les plus compétitifs dans la course au développement de fusées solides. Les États-Unis ont leur famille de fusées Minotaur qui utilise des moteurs de 2,34 mètres provenant d’ICBM Peacekeeper déclassés, et l’Europe a récemment lancé avec succès pour la première fois la Vega Consolidation ou la fusée solide Vega C, qui utilise un moteur P120 de 3,4 mètres de diamètre qui est capable de fournir une poussée de plus de 470 tonnes.

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