Photo taken on October 22, 2023 shows the National Exhibition and Convention Center (Shanghai), the venue of the China International Import Expo (CIIE). Photo: VCG

Photo prise le 22 octobre 2023 montrant le Centre national des expositions et des congrès (Shanghai), lieu de l’Exposition internationale des importations de Chine (CIIE). Photo : VCG

Le premier avion électrique à décollage et atterrissage vertical (eVTOL) développé et fabriqué en Chine a terminé son vol d’essai à Shanghai, offrant de nouvelles options pour le transport urbain sur de courtes distances.

Le modèle eVTOL a été conçu et fabriqué par VERTAXI et s’appelle M1. Il a une charge maximale de 500 kilogrammes et peut transporter jusqu’à cinq passagers. Fonctionnant à une vitesse de croisière de 200 kilomètres par heure, l’avion a une autonomie de vol prévue de 250 kilomètres.

En tant qu’avion court-courrier, les avions eVTOL visent à offrir aux passagers une expérience de voyage rapide, silencieuse et sûre. Le M1 devrait répondre à la demande de voyages aériens sur de courtes distances au sein et entre les villes, réduisant un trajet qui prendrait deux à trois heures en voiture à environ 30 minutes.

L’avion sera présenté à la 6e China International Import Expo.

D’autres entreprises chinoises ont également rejoint ce domaine émergent. Le constructeur automobile chinois XPeng a dévoilé pour la première fois sa voiture volante Kiwigogo au Salon international de l’automobile de Pékin le 26 septembre 2020. Il a testé plusieurs prototypes eVTOL, dont son dernier modèle, l’AeroHT.

La Chine est à l’avant-garde du développement d’avions eVTOL. Le 10 octobre, un rapport publié conjointement par le ministère de l’Industrie et des Technologies de l’information, le ministère de la Science et de la Technologie, le ministère des Finances et l’Administration de l’aviation civile de Chine a proposé que d’ici 2025, les avions eVTOL pourraient être exploités dans le cadre de programmes pilotes. Le rapport prévoit également que d’ici 2035, de nouveaux types de véhicules aéronautiques intelligents et électrifiés sans pilote pourront trouver une application commerciale à grande échelle.

L’application de nouvelles technologies énergétiques dans l’industrie aéronautique pourrait déclencher une révolution dans l’électrification de l’aviation générale, a déclaré Xie Ling, fondateur et PDG de VERTAXI, a rapporté le Jiefang Daily. VERTAXI espère mettre les avions eVTOL en service commercial dès que possible et atteindre l’objectif du transport aérien pour tous, a également déclaré Xie.

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