La startup chinoise de fusées privées Galactic Energy réalise six lancements spatiaux consécutifs

La société privée chinoise de fusées Galactic Energy a lancé samedi sa sixième fusée Ceres 1, déployant deux satellites sur une orbite prédéfinie. Photo : Avec l’aimable autorisation de Galactic Energy

Galactic Energy, un développeur privé de fusées porteuses, a lancé samedi sa sixième fusée Ceres 1, envoyant avec succès deux satellites en orbite. Le lancement, qui a donné le coup d’envoi au cycle de livraison et de lancement à haute densité de l’entreprise au second semestre de l’année, a marqué les derniers efforts des entreprises privées chinoises pour accroître leurs capacités de R&D et de lancement de fusées, a déclaré un expert.

La fusée Ceres 1 Y6 a décollé samedi du centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine.

Les deux satellites à bord de la fusée comprenaient le premier satellite de test en orbite ultra-basse du pays nommé Qiankun-1, qui est utilisé pour vérifier les percées technologiques en orbite ultra-basse et construire une plate-forme intelligente aérospatiale avancée, aidant à combler le vide dans l’application de la technologie spatiale en orbite ultra-basse.

Tandis que l’autre satellite, développé par ADA-Space, une société privée de satellites à Chengdu, capitale de la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine), est utilisé pour la télédétection hyperspectrale.

« Le lancement a marqué que l’entreprise a officiellement lancé un cycle de lancement et de livraison à haute densité au cours du second semestre de l’année », a déclaré Galactic Energy dans un communiqué de presse envoyé au Chine Direct.

Le lancement à haute densité est le chemin qu’une entreprise de fusées doit emprunter pour que ses produits de fusées mûrissent du laboratoire à la chaîne de montage, entrant dans la production à grande échelle.

Avant le lancement de samedi, la start-up basée à Pékin a effectué cinq lancements consécutifs après avoir effectué son premier vol en novembre 2020 depuis le site de lancement de Jiuquan. Il a envoyé 19 satellites en orbite au total.

Galactic Energy prévoit d’effectuer certains de ses futurs lancements en mer au début de l’année prochaine, a déclaré un représentant des relations publiques de la société au Chine Direct.

Ceres 1 est un lanceur à quatre étages conçu indépendamment par Galactic Energy. Le moteur solide est utilisé dans les premier, deuxième et troisième étages, tandis que l’étage supérieur liquide avancé est le quatrième.

« Les lancements réussis consécutifs par des acteurs privés nationaux au cours des dernières années ont suffisamment prouvé leurs capacités en croissance constante, et ils rattrapent rapidement les acteurs publics qui ont accumulé des avantages de longue date », a déclaré Huang Zhicheng, un expert chinois en science et technologie aérospatiales, au Chine Direct.

« Ils surpassent même les acteurs publics dans certains segments », a ajouté Huang.

Plus tôt ce mois-ci, une autre société privée de fusées LandSpace a lancé la première fusée porteuse d’oxygène liquide et de méthane liquide au monde depuis Jiuquan. Le lancement a placé la Chine en tête de la course mondiale à l’espace pour les fusées à base de méthane.

En créant moins de pollution et en offrant de meilleurs résultats en matière de sécurité à moindre coût, les fusées à méthane liquide sont considérées comme un propulseur approprié pour les fusées réutilisables, ce qui est la direction que plusieurs entreprises de fusées visent.

Après avoir franchi le seuil du lancement orbital, le prochain champ de bataille est arrivé – une fusée réutilisable, a déclaré Huang.

Par exemple, Galactic Energy développe le Pallas 1, un modèle de fusée à propergol liquide plus grand et réutilisable.

Le secteur spatial commercial privé a accéléré son rythme de développement, soutenu par des politiques favorables, un important soutien en capital et des fondamentaux technologiques compétitifs, et ses perspectives sont séduisantes, selon Huang.

L’échelle du marché spatial commercial chinois a maintenu une croissance rapide depuis 2015 avec un taux de croissance annuel prévu supérieur à 20% de 2017 à 2024. On estime que la taille du marché atteindra 2,34 billions de yuans (326 milliards de dollars) en 2024, selon la société d’études de marché iiMedia Research.

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