Photo: VCG

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Une étude dévoilée lors de la première conférence de l'industrie chinoise des robots humanoïdes à Pékin les 9 et 10 avril indique que l'industrie mondiale des robots humanoïdes entre dans un âge d'or, prête à connaître une croissance soutenue. Le rapport prévoit que le marché chinois des robots humanoïdes dépassera les 10 milliards de yuans, pour atteindre 10,47 milliards de yuans (1,45 milliard de dollars) d'ici 2026, et devrait atteindre 119 milliards de yuans d'ici 2030.

Le marché en plein essor semble indiquer aux gens que les robots humanoïdes intelligents capables de simuler la pensée et la conscience humaines, comme le montrent des films comme Ex Machina et AI Artificial Intelligence, se rapprochent réellement de la réalité.

Le développement rapide de la technologie de l’IA a joué un rôle crucial dans le progrès des robots humanoïdes. Comme l'a déclaré Jensen Huang, PDG de NVIDIA, lors de la GPU Technology Conference (GTC) 2024 en mars : « La création de modèles de base pour les robots humanoïdes généraux est l'un des problèmes les plus passionnants à résoudre en matière d'IA aujourd'hui. »

En retour, les progrès des robots humanoïdes sont considérés comme une étape majeure dans l’ère de l’IA, repoussant les limites de la recherche sur l’IA. De nombreux experts chinois et observateurs de l'industrie considèrent les robots humanoïdes comme une avancée majeure pour l'initiative « AI Plus » visant à favoriser le développement innovant dans l'économie numérique, telle que promue lors des deux sessions de mars.

L'âge d'or avec l'IA

Les robots humanoïdes sont surnommés « humanoïdes » parce qu'ils sont conçus pour imiter et potentiellement surpasser les capacités humaines en termes de forme, de fonction, de comportement et même de processus cognitifs, a déclaré Zhang Rui, fondateur et directeur exécutif de Beijing Ironman Technology à Pékin, au Chine Direct.

« Sans qu'il soit nécessaire de modifier massivement l'environnement existant, les robots humanoïdes peuvent s'intégrer de manière transparente dans divers scénarios, en utilisant leurs capacités d'exécution flexibles et dynamiques pour répondre aux exigences de tâches complexes et changeantes. De plus, leurs caractéristiques humaines leur permettent de manipuler facilement des outils humains. , élargissant ainsi leurs domaines d'application », a déclaré Zhang.

Par conséquent, les robots humanoïdes ne sont pas seulement un symbole de progrès technologique, mais aussi une force importante qui stimule le développement social futur, a-t-il noté.

Les robots humanoïdes ont été largement utilisés dans diverses industries, le secteur aérospatial étant l'un des plus importants, selon Zhang. Plusieurs pays, dont les États-Unis, la Russie et la Chine, ont mené des recherches approfondies sur l'application des robots humanoïdes dans le domaine aérospatial. Ces robots sont principalement utilisés pour remplacer les humains dans la réalisation d'opérations dangereuses et complexes, assurant la sécurité des astronautes et améliorant l'efficacité et le taux de réussite des missions spatiales.

D’autres domaines d’application majeurs des robots humanoïdes sont la défense des frontières et les usines sans éclairage, ou usines intelligentes.

« L'innovation continue et les percées dans la technologie de l'IA ces dernières années ont en effet doté les robots humanoïdes de capacités de perception, de prise de décision et d'exécution plus puissantes. Cela permet aux robots humanoïdes de comprendre plus précisément le langage humain, de reconnaître les informations environnementales et de prendre des décisions plus raisonnables. et les actions », a déclaré Zhang.

À l'avenir, Zhang s'attend à ce que les robots humanoïdes aient un énorme potentiel dans des domaines tels que l'exécution générale du matériel, l'adaptation dynamique et l'intégration environnementale.

Jusqu’où se trouve AGI ?

Les progrès fulgurants des robots humanoïdes attirent de plus en plus l’attention des géants internationaux de la technologie. Le 18 mars, neuf robots humanoïdes ont été dévoilés lors du GTC 2024 de NVIDIA. Tesla travaille également activement sur un robot humanoïde nommé Optimus, et le fondateur d'OpenAI, Microsoft et Amazon, Jeff Bezos, a réalisé des investissements substantiels dans la start-up de robots humanoïdes Figure AI. De plus, Agility Robotics, soutenu par Amazon, a créé la première usine de production de robots humanoïdes à grande échelle au monde dans l'Oregon, aux États-Unis, capable de produire 10 000 robots à deux pattes par an.

Un groupe d'entreprises chinoises innovantes et compétitives a également émergé dans le domaine des robots humanoïdes, avec un accent et des investissements croissants dans la technologie robotique en Chine, conduisant à des progrès significatifs dans l'industrie chinoise des robots humanoïdes.

En mars, le centre d'innovation des robots humanoïdes de Pékin a annoncé qu'il lancerait bientôt la première génération d'un corps de robot humanoïde ouvert universel.

Parmi les neuf robots présentés au NVIDIA 2024 GTC, deux ont été développés par des sociétés chinoises, à savoir H1 de Hangzhou Unitree Robotics et PX5 de Xiaopeng Pengxing.

Le Chine Direct a appris d'Unitree Robotics que H1 est un robot humanoïde grandeur nature capable de courir, équipé d'une perception panoramique de la profondeur à 360°. Actuellement, il peut atteindre une vitesse de 3,3 mètres par seconde, établissant un record mondial pour les robots humanoïdes électriques de grande taille, avec une vitesse potentielle allant jusqu'à 5 mètres par seconde.

Ce robot possède des capacités très avancées de coordination dynamique de tout le corps, lui permettant de danser en groupe et d'exécuter des backflips. En conséquence, NVIDIA a choisi de s'associer à Yushu pour propulser collectivement l'avancement mondial des robots IA. Selon la réponse de l'entreprise au Chine Direct, NVIDIA, leader en matière de technologie de GPU et de puces IA, fournit aux robots de Yushu des capacités informatiques robustes et une prise en charge complète de la technologie d'apprentissage profond.

Cependant, dans l’ensemble, l’intégration profonde de l’IA et des robots humanoïdes reste confrontée à des défis importants.

Zhang estime que les défis matériels constituent un obstacle crucial. Bien que nous puissions réaliser diverses fonctions et performances complexes au niveau de l'algorithme, il est souvent difficile d'atteindre la puissance de sortie et l'efficacité souhaitées dans le matériel robot réel, a-t-il déclaré.

Cela est principalement dû aux nombreux détails techniques et défis d'ingénierie impliqués dans la conception et la fabrication du matériel, nécessitant une optimisation et une amélioration continues, a expliqué Zhang.

D'un autre côté, les progrès actuels de la technologie de l'IA se limitent principalement à l'approfondissement et à l'innovation au niveau logique, avec des avancées insuffisantes dans les aspects de la pensée et des émotions. Même si la forme des robots est malléable, « l’esprit » de leur pensée et de leurs émotions internes reste une frontière inexplorée. Zhang pense qu'il faudra encore 5 à 10 ans pour atteindre une similitude de 70 % avec les émotions humaines.

Lors d'un forum économique organisé à l'Université de Stanford en mars, Jensen Huang a prédit qu'une intelligence artificielle générale capable de passer avec succès les tests humains, ou une intelligence générale artificielle (IAG, capable d'exécuter tous les comportements intelligents humains) « de type humain », apparaîtrait probablement. d'ici cinq ans. Cependant, Huang a également souligné que la réalisation de cet objectif n'est pas sans difficultés, car les scientifiques ne disposent toujours pas d'une définition unifiée du fonctionnement de l'esprit humain, ce qui rend difficile pour les ingénieurs d'atteindre cet objectif.

Le 8 avril, Elon Musk a déclaré lors d’une interview diffusée en direct sur X qu’une IA plus intelligente que n’importe quel humain serait probablement disponible d’ici la fin de l’année prochaine. L’année dernière, il a prédit que les humains atteindraient « pleinement » l’intelligence artificielle générale d’ici 2029.

Certains experts estiment qu’avec les progrès continus des puces et des algorithmes, l’IA pourrait éventuellement dépasser l’intelligence humaine. Cependant, Liu Wei, directeur du laboratoire d'interaction homme-machine et d'ingénierie cognitive de l'Université des postes et télécommunications de Pékin, a souligné que l'AGI pourrait être une fausse proposition. Ce n’est pas parce que les systèmes d’IA actuels n’ont pas atteint le niveau d’intelligence générale, mais parce que l’IA fonctionne et apprend fondamentalement comme les humains.

Le développement de l’AGI se heurte à trois goulots d’étranglement majeurs : technique, biologique et social. Le goulot d'étranglement technique réside dans la nécessité pour les systèmes d'IA de disposer d'une puissance de calcul plus élevée, d'algorithmes plus avancés et de méthodes de traitement des données plus efficaces pour réaliser des fonctions plus complexes et intelligentes. Le goulot d’étranglement biologique provient principalement de notre compréhension limitée des capacités cognitives et des mécanismes de fonctionnement du cerveau humain, ce qui nécessite des recherches plus approfondies en neurosciences et en cognition pour atteindre des niveaux d’intelligence similaires. Le goulot d'étranglement social comprend l'intégration des systèmes d'IA dans la société humaine, tels que les différences culturelles, les questions éthiques, la protection de la vie privée, etc., qui sont tous des facteurs cruciaux affectant le développement de l'IA, selon Liu.

« Pour surmonter ces goulots d'étranglement, une coopération interdisciplinaire et des efforts d'innovation continus sont nécessaires. Ce n'est qu'en réalisant des percées technologiques, biologiques et sociales que l'AGI pourra progresser vers un développement plus mature et plus complet, mais cela reste extrêmement difficile, voire impossible après tout », a déclaré Liu.

Problèmes de sécurité et d’éthique

En novembre 2023, le ministère chinois de l'Industrie et des Technologies de l'information a publié des avis directeurs sur l'innovation et le développement des robots humanoïdes, proposant d'établir un système d'innovation préliminaire pour les robots humanoïdes d'ici 2025.

Le document prédit que d'ici 2025, des technologies clés telles que celles liées au « cerveau, au cervelet et aux membres » des robots réaliseront des percées, garantissant un approvisionnement sûr et efficace en composants de base. L'ensemble des produits de la machine atteindra des niveaux avancés internationaux, atteindra une production de masse et sera démontré dans des scénarios spéciaux, de fabrication et de fonction publique, explorant des mécanismes et des moyens de gouvernance efficaces. D’ici 2027, la puissance globale de la Chine en matière de robots humanoïdes atteindra des niveaux de classe mondiale, devenant ainsi un nouveau moteur important de croissance économique.

Le développement de l’industrie des robots humanoïdes, motivé à la fois par la technologie et par la politique, est entré dans la voie du développement rapide, mais il est également confronté à des défis en matière de sécurité, d’éthique sociale et de normes juridiques. Certains experts soulignent que dans les scénarios nécessitant un contact étroit, comme dans les soins ou l'assistance aux personnes âgées, où un contact physique est nécessaire, les problèmes de sécurité et de risque des robots humanoïdes ne peuvent être sous-estimés. Des recherches supplémentaires sont nécessaires de la part de l'industrie et des autorités réglementaires compétentes sur les scénarios techniques et d'application.

Zhang estime que lorsque des situations inattendues surviennent avec des robots humanoïdes dans un environnement domestique, le manque de définitions juridiques claires rend difficile la détermination des responsabilités et la protection des droits. De plus, il n’existe actuellement aucun système obligatoire pour certifier l’éligibilité des produits robotisés humanoïdes, ce qui rend difficile la distribution de produits en grandes quantités et limite l’application généralisée des robots humanoïdes. Il est donc essentiel de combler ces lacunes juridiques le plus rapidement possible afin de garantir le développement sain et ordonné des robots humanoïdes à l’avenir.

Cependant, il croit fermement qu'avec les progrès continus de la technologie et l'amélioration progressive des réglementations, les robots humanoïdes démontreront leur charme unique dans davantage de domaines, contribuant ainsi davantage au développement de la société humaine.

En 2023, le ministère chinois de la Science et de la Technologie, en collaboration avec le ministère de l'Éducation, le ministère de l'Industrie et des Technologies de l'information et 10 autres départements, a publié des mesures d'évaluation éthique expérimentales pour la science et la technologie.

Selon les mesures, la réalisation d'activités scientifiques et technologiques doit adhérer à l'unité de promotion de l'innovation et de prévention des risques. Cela implique d'évaluer objectivement et de gérer prudemment les incertitudes et les risques des applications technologiques, en suivant les principes d'amélioration du bien-être humain, de respect des droits à la vie, de défense de l'équité et de la justice, de contrôle raisonnable des risques et de maintien de l'ouverture et de la transparence en matière d'éthique scientifique et technologique. Il est essentiel de respecter la Constitution, les lois et réglementations de la Chine, les dispositions pertinentes et les normes éthiques de la science et de la technologie.

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