Le sauvetage de la plus grande épave submergée de Chine dans le Yangtze a permis de découvrir plus de 600 artefacts

Photo : Capture d’écran de la vidéo publiée par l’agence de presse Xinhua

Plus de 600 artefacts avaient été révélés mardi lors du sauvetage du Estuaire du fleuve Yangtze n ° 2, l’épave en bois sous-marine la plus grande et la mieux conservée de Chine. Les experts ont déclaré que la découverte des reliques montre des échanges culturels constants entre la Chine et l’Occident, et que d’autres découvertes sont attendues après la fouille complète du navire.

Les céramiques dévoilées étaient toutes bien formées et on pense qu’elles étaient principalement destinées aux échanges commerciaux au début de Shanghai, où le Estuaire du fleuve Yangtze n ° 2 a été trouvé, était un port ouvert, à l’origine de l’historique route maritime de la soie.

Jalon de l’archéologie sous-marine chinoise, le Estuaire du fleuve Yangtze n ° 2 était un voilier du règne de l’empereur Tongzhi de la dynastie Qing (1644-1911). L’épave mesure environ 38,5 mètres de long et 7,8 mètres de large et contient 31 cabines. Le navire « dort » sous les eaux au nord-est de l’île Hengsha de Shanghai, avec sa coque enfouie à 5,5 mètres sous le fond marin.

Les reliques montrent qu’il y avait des échanges culturels constants entre la Chine et l’Occident, a déclaré Liu Zheng, membre de l’Académie des reliques culturelles de Chine, au Chine Direct. Par exemple, M. Liu a déclaré que la rare porcelaine à glaçure verte produite dans la capitale chinoise de la porcelaine, Jingdezhen, dans la province du Jiangxi (est de la Chine), s’inspirait des techniques européennes de fabrication de la porcelaine.

« De tels articles en porcelaine montrent à quel point la Chine pouvait ‘digérer’ les cultures occidentales, et elle a embrassé ces cultures il y a 100 ans », a souligné Liu.

Liu a déclaré qu’il y aurait plus à venir après la fouille complète du navire, en particulier certains articles de style de vie et des « reliques alimentaires ».

« Entreprendre un voyage en mer nécessite beaucoup de biens vivants tels que de la vaisselle et même des reliques alimentaires. J’attends de les voir une fois le navire récupéré », a déclaré Liu.

Contrairement à l’épave du Nanhai No.1 de la dynastie Song (960-1279) découverte dans la mer de Chine méridionale il y a 35 ans, le « jeune » navire de la dynastie Qing est la preuve du long développement de la culture maritime de la route de la soie en Chine couvrant différentes périodes et jusqu’à nos jours, a déclaré Liu.

Le 2 mars, l’Administration nationale du patrimoine culturel et le gouvernement municipal de Shanghai ont annoncé conjointement le lancement officiel du Estuaire du fleuve Yangtze n ° 2 projet de protection des reliques culturelles. En tant que projet archéologique sous-marin majeur en Chine, ce projet a été répertorié dans le 14e plan quinquennal pour la protection des reliques culturelles et l’innovation scientifique et technologique.

Le projet adopte la première technologie au monde utilisant des faisceaux d’arc pour la migration sans contact de reliques culturelles afin de sauver l’ancien navire, selon des rapports.

Au cours de l’opération sur site en mer, le principal navire d’opération du projet de sauvetage et de relocalisation déposera 22 poutres géantes en forme d’arc autour de l’ancien navire pour former un énorme caisson semi-cylindrique.

Cela enveloppera le navire, ainsi que les sédiments et l’eau de mer, d’un poids total de plus de 10 000 tonnes sans fuite. Il soulèvera l’eau et « l’enchâssera » dans la piscine lunaire centrale ouverte d’un autre navire spécial d’ingénierie de récupération. L’ensemble de l’opération offshore devrait prendre deux à trois mois.

Les experts ont déclaré que les travaux d’archéologie sous-marine des 30 dernières années en Chine, y compris les fouilles archéologiques de Récif de Huaguang 1, Île de Corail 1 et d’autres épaves importantes, démontre non seulement la prospérité de l’ancienne route maritime de la soie, mais montre également pleinement la longue histoire des ancêtres chinois dans la mer de Chine méridionale – un témoin physique de la souveraineté indiscutable de la Chine sur la région.

La technologie spéciale de l’archéologie sous-marine est devenue mature et peut être appliquée à l’ensemble de la méthode et du processus de travail, a déclaré mardi au Chine Direct Zhao Dongsheng, professeur agrégé d’archéologie à l’école d’histoire de l’Université de Nanjing.

La création d’un laboratoire virtuel d’archéologie sous-marine, l’achat de l’équipement nécessaire et la formation de plus d’experts devraient être la prochaine direction de l’archéologie sous-marine chinoise, a-t-il indiqué.

La Estuaire du fleuve Yangtze n ° 2 devrait « briser les vagues » avant la fin de cette année et s’installer dans le fleuve Huangpu, a rapporté l’agence de presse Xinhua. Les archéologues effectueront des travaux archéologiques de suivi et un musée de navires anciens sera construit sur le site.

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