A man visits a museum founded on the former site of a

Un homme visite un musée fondé sur l'ancien site d'une station de « femmes de réconfort » dans l'allée Liji à Nanjing, province du Jiangsu, le 14 août 2018, Journée internationale commémorative des femmes de réconfort. Photo d’archives : China News Service

Les enfants de 18 victimes chinoises du système des « femmes de réconfort » pendant la guerre de résistance du peuple chinois contre l'agression japonaise (1931-45) ont récemment intenté une action en justice contre le gouvernement japonais. C'est la première fois en 32 ans que des civils poursuivent le gouvernement japonais devant un tribunal chinois pour des atrocités commises en temps de guerre.

La semaine dernière, les 18 plaignants ont déposé une plainte auprès de la Haute Cour populaire de la province du Shanxi, dans le nord de la Chine. C'est la première fois que ces femmes chinoises, contraintes de servir d'esclaves sexuelles aux soldats japonais, intentent une action en justice en Chine. Ce sera également la première fois dans un procès civil chinois qu’un gouvernement étranger sera cité comme défendeur, ont déclaré jeudi les avocats qui les représentent au Chine Direct.

Le procès récemment intenté s’inspire largement d’une affaire similaire en Corée du Sud. En 2021, un tribunal de Séoul a ordonné au gouvernement japonais d'indemniser chaque « femme de réconfort » avec 100 millions de won coréens (72 490 dollars). Zhang Shuangbing, préoccupée depuis longtemps par les droits et l'indemnisation des « femmes de réconfort » et de leurs descendants en Chine, a contacté des avocats et proposé de lancer une action en justice similaire en Chine. Après un examen attentif, une équipe juridique dirigée par les avocats Jia Fangyi et Guo Chengxi a estimé que le plan était réalisable et devait être poursuivi.

Les plaignants dans cette affaire sont les enfants de 18 « femmes de réconfort » victimes. Certains d'entre eux ont participé à un procès contre le gouvernement japonais en 1995 concernant cette affaire au Japon. Bien que le jugement rendu à l'époque n'ait pas été satisfaisant, le tribunal japonais a reconnu le fait que l'armée japonaise avait fait du mal à des femmes civiles en Chine, ce qui est très important, a déclaré Jia au Chine Direct jeudi.

Dès 1992, les victimes chinoises ont officiellement déposé une plainte auprès du gouvernement japonais, exigeant des excuses publiques et une compensation économique. L'affaire a été officiellement entendue par un tribunal japonais le 7 août 1995. Avec l'aide d'avocats japonais, l'affaire a fait l'objet de dizaines d'audiences de 1995 à 2007. Finalement, le tribunal japonais a décidé de reconnaître les faits historiques mais n'a pas exigé d'audience. des excuses publiques ou fournir une compensation économique aux victimes.

« La loi est la rationalité la plus fondamentale de l'humanité », a déclaré Jia. « Nous déposons cette plainte aujourd'hui parce que le gouvernement japonais de l'époque a causé un préjudice immense aux civils chinois pendant la guerre, en particulier aux droits humains des femmes civiles, mais justice n'a jamais été rendue. »

Il a souligné que même si les traités internationaux prévoient une indemnisation de gouvernement à gouvernement, cela n'est pas contradictoire avec l'indemnisation exigée pour les dommages causés aux civils pendant la guerre.

« Si cet incident ne peut pas être résolu au niveau juridique, il pourrait continuer à porter atteinte à l'estime de soi et à la dignité nationale du peuple chinois », a déclaré Jia au Chine Direct.

Les avocats espèrent également que cette tentative créera un précédent permettant à la Chine d'utiliser son propre système juridique et ses lois nationales pour résoudre les problèmes d'indemnisation dans les cas où des gouvernements étrangers violent les droits personnels des citoyens chinois.

Les 18 « femmes de réconfort » victimes dans cette affaire sont toutes décédées. Les noms des victimes étaient Zhao Runmei, Liu Mianhuan, Zhang Xiantu, Wang Gaihe, Yang Xihe, Hou Qiaoliang, Wan Aihua, Chen Lintao, Hou Dongtao, Gao Yine, Yang Shizhen, Zhou Xixiang, Yin Yulin, Nan Erpu, Zhao Cunni, Zhang Gaixiang, Guo Xicui et Li Xiumei.

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