Les premières graines de riz au monde récoltées en orbite à bord de la Station spatiale chinoise reviennent sur Terre

Le troisième lot d’échantillons d’expériences scientifiques spatiales, y compris les premiers semis de riz au monde récoltés dans l’espace, arrive avec la capsule de retour de Shenzhou-14 le 4 décembre 2022. Photo : Académie chinoise des sciences

Des chercheurs étudient les premiers plants de riz au monde récoltés dans l'espace qui sont arrivés avec la capsule de retour de l'équipage de Shenzhou-14 le 4 décembre 2022. Photo : Académie chinoise des sciences

Des chercheurs étudient les premiers plants de riz au monde récoltés dans l’espace qui sont arrivés avec la capsule de retour de l’équipage de Shenzhou-14 le 4 décembre 2022. Photo : Académie chinoise des sciences

Avec le retour de l’équipage de Shenzhou-14 dimanche soir, le troisième lot d’échantillons d’expériences scientifiques spatiales arrivés avec la capsule de retour a été livré à Pékin aux premières heures de lundi, y compris les premiers plants de riz au monde récoltés dans l’espace.

Des graines expérimentales d’Arabidopsis thaliana, ou arabette, ont également poussé vigoureusement dans la station spatiale. Les deux plantes ont connu 120 jours de culture dans l’espace et ont terminé tout le processus de croissance de graine en graine.

Le riz, la culture qui nourrit près de la moitié de la population mondiale, est considéré comme un candidat majeur pour le système de survie dans les futures explorations habitées de l’espace lointain.

L’arabette est une annuelle d’hiver avec un cycle de vie relativement court, et c’est un organisme modèle populaire en biologie et en génétique végétales.

Pour que les êtres humains survivent longtemps dans l’espace, il est nécessaire de s’assurer que les plantes peuvent compléter l’alternance des générations et réussir à se reproduire dans l’espace, ont déclaré des experts. Par conséquent, l’utilisation de la microgravité spatiale pour la sélection du riz est l’une des directions importantes de la recherche en botanique spatiale.

Auparavant, seuls l’arabette, le colza, les pois et le blé poussaient avec succès de graine en graine dans l’environnement spatial, mais le riz n’avait pas été en mesure de terminer le cycle de croissance complet dans de telles circonstances.

Les graines expérimentales d’arabette et de riz ont été amenées dans l’espace avec le module de laboratoire de Wentian fin juillet. L’expérience a été officiellement lancée le 29 juillet avec l’injection de nutriments et s’est terminée le 25 novembre, pour un total de 120 jours. Au cours du processus, le cresson de Thale et les graines de riz ont germé, grandi, fleuri et porté des graines.

Les résultats préliminaires ont montré que les plants de riz devenaient plus lâches dans l’espace avec des angles de feuilles plus grands. Le riz à grains courts a raccourci tandis que la hauteur du riz à grains longs n’a pas été significativement affectée.

De plus, le mouvement ascendant en spirale de la croissance des feuilles de riz contrôlé par l’horloge biologique était plus accentué dans l’espace.

Les chercheurs ont choisi le cresson de Thale et le riz pour mener l’expérience parce que le cresson de Thale représente de nombreux types de légumes, tels que le bok choy et le colza, tandis que le riz représente de nombreuses cultures céréalières, telles que le blé et le maïs, a appris le Chine Direct de Zheng Huiqiong, un chercheur lundi au Centre d’excellence en sciences moléculaires des plantes de l’Académie chinoise des sciences, également chef d’équipe du programme.

« Alors que le développement de l’exploration habitée de l’espace lointain progresse, même en envisageant un futur atterrissage sur Mars, il est impossible de compter uniquement sur la nourriture apportée de la Terre pour répondre aux besoins de voyage spatial à long terme, donc le problème de la culture de la nourriture dans l’espace doit être résolu », a déclaré Zheng.

Il a noté que la vie sur Terre ne pouvant survivre sans protection dans les conditions difficiles de l’espace, la future production de cultures spatiales doit être réalisée dans un environnement artificiel complètement isolé. Par conséquent, les cultures spatiales doivent répondre aux exigences de rendement et de qualité élevés, de rendement élevé et de faible consommation d’énergie.

« La reproduction spatiale nécessite deux conditions, l’une est la microgravité et l’autre l’irradiation par les rayons cosmiques qui provoque une mutation génétique. Maintenant, avec la plate-forme d’expériences extravéhiculaires sur le module de laboratoire Mengtian de la station spatiale chinoise, nous pouvons mettre nos charges utiles expérimentales de reproduction spatiale à l’extérieur de la cabine , et les résultats seraient plus précieux », a déclaré lundi Song Zhongping, un observateur de l’espace et commentateur de télévision, au Chine Direct.

Avec l’arrivée de l’équipage de Shenzhou-15, la Station spatiale chinoise est désormais en mode d’application habitée à long terme, permettant à davantage de types de plantes d’être cultivées et de compléter leur croissance en cycle complet, comme les fruits et légumes, a noté M. Song.

Des experts ont déclaré que la Chine pouvait également coopérer avec d’autres pays à cet égard pour assurer une plus grande production alimentaire, en particulier pour ceux d’Afrique et d’Amérique latine dont les disponibilités alimentaires intérieures étaient limitées.

La Chine peut les aider à sélectionner des cultures locales et à améliorer leur rendement, leur résistance aux ravageurs et aux maladies et leurs capacités défensives grâce à la sélection spatiale, qui est également la manière pour le pays d’assumer ses obligations en tant que puissance mondiale responsable, ont-ils noté.

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