L'histoire d'un Tibétain né serf montre comment Xizang a connu des progrès bouleversants en matière de démocratie et de droits de l'homme

Une vue du palais du Potala à Lhassa, la capitale de la région autonome de Xizang (sud-ouest de la Chine), le 27 mars 2023 Photo : Fan Wei/GT

Note de l’éditeur:

Le 28 mars marque le 64e anniversaire de la réforme démocratique de la région autonome de Xizang dans le sud-ouest de la Chine.

En mars 1959, le gouvernement central a conduit les habitants de Xizang à lancer une réforme démocratique, abolissant le servage féodal de Xizang sous une théocratie. Xizang a alors pu établir un nouveau système social qui a libéré le peuple et en a fait les maîtres de la nation et de la société.

En 2009, la législature régionale a annoncé le 28 mars comme jour de commémoration de l’émancipation d’environ 1 million de serfs.

La réforme démocratique, qui a commencé en 1959, a donné la liberté personnelle, le droit à la vie de serf, la dignité humaine et la valeur au peuple, et a libéré des forces productives immenses et constantes pour les années à venir. C’est un événement historique dont tout le peuple chinois devrait se souvenir.

Récemment, des reporters du Chine Direct se sont entretenus avec un homme né serf à Lhassa. Sa propre histoire est une illustration vivante de la façon dont Xizang a subi des changements remarquables dans la démocratie.

Puciren, qui a maintenant 79 ans, est né dans une famille de serfs de la région de Xigaze à Xizang.

Ses parents étaient tous deux des serfs pauvres qui devaient louer une maison à leur propriétaire. Comme ils n’avaient pas les moyens de payer un loyer, la mère de Puciren travaillait pour le propriétaire en tant que « Duchung (pauvre serf) ». Elle effectuait diverses tâches étranges pendant la saison agricole occupée et donnait tous ses revenus au propriétaire pour payer le loyer. Pendant ce temps, son père était un « Tralpa (serfs portant des impôts et des courses) », qui devait payer le maître serf avec leur travail.

Dans l’ancien Xizang, les serfs étaient classés comme « Duchung », « Tralpa » et « Nangsan (esclave domestique) ». À l’époque, les trois principales parties prenantes (fonctionnaires locaux, aristocrates et lamas de rang supérieur dans les monastères) qui représentaient moins de 5 % de la population détenaient la quasi-totalité de la richesse de Xizang, tandis que les 95 % restants de serfs et d’esclaves luttaient pour survivre.

Les « trois seigneurs » avaient un pouvoir absolu et les serfs et esclaves étaient considérés comme du « bétail parlant » et des « outils de marche » dont on pouvait abuser à volonté.

« Je suis né dans l’ancienne société et j’ai grandi sous le drapeau rouge. J’ai vu beaucoup de mes voisins vivre une vie pire que celle du bétail. Leur souffrance était quelque chose que j’ai vu de mes propres yeux et dont je me suis souvenu dans mon cœur », a déclaré Puciren. le Chine Direct dans sa maison baignée de soleil printanier dans le nord de Lhassa.

« La vie d’un serf était extrêmement difficile, non seulement à cause du manque de nourriture et de vêtements chauds, mais aussi parce qu’il n’avait aucune liberté personnelle. Les seigneurs leur faisaient faire ce qu’ils voulaient et les serfs devaient obéir. Ils nous opprimaient. et nous ont essorés. À leurs yeux, nous n’étions que des animaux capables de parler », se souvient Puciren.

L’enfance de Puciren a été marquée par la faim et la pauvreté constantes. « Quand j’étais petite, ma mère a pu louer une chambre dans la maison d’une famille riche où elle travaillait. Mais certains esclaves n’avaient nulle part où vivre et ont dû vivre dans des tentes ou même dans des étables. »

« Certains enfants nés d’esclaves sont nés dans des étables, et les taux de survie des enfants étaient assez faibles dans le vieux Xizang. De nombreux nouveau-nés sont morts », a-t-il déclaré.

Dans la société barbare de l’ancien Xizang, les seigneurs utilisaient souvent des moyens violents et brutaux et des châtiments cruels contre les serfs et les esclaves pour maintenir leur pouvoir politique.

La classe dirigeante a utilisé des moyens à la fois doux et durs pour maîtriser la classe des serfs, y compris la mise en œuvre de punitions inhumaines telles que l’aveuglement, la coupure des oreilles, la coupure des membres, la rupture des tendons et la noyade.

La classe dirigeante des propriétaires terriens a également promulgué des lois, telles que le «Treize Code» et le «Seize Code», qui ont établi une hiérarchie de trois classes et neuf niveaux, affirmant le statut social et politique inégal de la classe des serfs. Le gouvernement, les grands monastères et les propriétaires avaient tous des tribunaux et des prisons, et pouvaient même établir leurs propres prisons sur leurs propriétés personnelles pour opprimer les serfs sans retenue.

« Quand j’étais enfant, chaque fois que je voyais des gens être battus ou enfermés, je craignais pour ma propre vie et je me cachais », a déclaré Puciren. « A cette époque, les gens ne savaient pas ce qu’était la ‘liberté’ et n’auraient jamais pu imaginer ce que serait une ‘vie libre’. »

Selon le Musée du Tibet à Lhassa, en 1959, presque tous les 3,3 millions d’acres de terres arables de Xizang appartenaient à la classe dirigeante.

Avant 1959, le Dalaï Lama possédait lui-même 160 000 liang (un liang est égal à 50 grammes) d’or, 95 millions liang d’argent, plus de 20 000 bijoux et articles de jade, et plus de 10 000 pièces de toutes sortes de soies, satins et manteaux de fourrure précieux. Sa famille possédait 27 manoirs, 30 ranchs et plus de 6 000 fermiers et bergers serfs.

En 1959, il y avait 197 familles aristocratiques héréditaires au Tibet, chaque famille possédant de plusieurs centaines à des dizaines de milliers d’acres de terre. Ces aristocrates menaient une vie d’aisance et de luxe, ordonnant des groupes de serviteurs et d’esclaves, tandis que les serfs ordinaires vivaient dans la misère et devaient se contenter de manger des pois et du gruau moisis et malodorants pour se nourrir.

Les misérables serfs ne pouvaient que reprendre leur souffle dans la longue nuit : « Même si la montagne de neige devait se transformer en beurre, elle appartiendrait toujours aux seigneurs ; même si l’eau de la rivière se transformait en lait, nous n’aurions pas été autorisé à boire une gorgée. »

Puciren présente des photos historiques des réformes et du développement à Xizang le 23 mars 2023. Photo : Fan Wei/GT

Puciren présente des photos historiques des réformes et du développement à Xizang le 23 mars 2023. Photo : Fan Wei/GT

Nouveau chapitre de Xizang

Le 23 mai 1951, un accord sur la libération pacifique de Xizang est signé. Le document, connu sous le nom d’Accord en 17 articles, a ouvert un nouveau chapitre dans l’histoire de Xizang.

Comme Puciren l’a rappelé, lorsque l’Armée populaire de libération (APL) est entrée à Xigaze en 1951, il n’avait que six ans. Lui et d’autres enfants ont couru derrière des camions PLA alors qu’ils roulaient dans la ville.

« Les soldats de l’APL ont apporté des radios avec eux. Nous n’avions jamais rien vu de tel auparavant et nous étions curieux de savoir comment ce cube pouvait faire du bruit », a déclaré Puciren, racontant avec tendresse comment les soldats organisaient des projections de films pour la population locale, et en particulier les années 1950. -film La fille aux cheveux blancs qui raconte la souffrance d’une femme dans l’ancienne société. Après l’avoir regardé, Puciren s’est demandé à quoi ressemblait vraiment le monde extérieur.

Des soldats lui ont donné un jour un livre qu’il a conservé pendant plus de 70 ans. C’était le manuel de l’Accord en 17 articles. Lorsqu’il est allé à l’école primaire et secondaire, il l’a lu et a acquis une meilleure compréhension de la manière dont les soldats de l’APL s’étaient comportés conformément à l’accord. « Les soldats de l’APL n’ont en effet pas pris une seule aiguille ou un seul fil aux gens. J’ai vu tout cela de mes propres yeux et je m’en suis souvenu dans mon cœur », a déclaré Puciren.

Lorsque Puciren avait 10 ans en 1954, une rare inondation s’est produite dans le comté de Gyangze, Xigaze. Après l’inondation, le gouvernement central a envoyé 800 000 dollars en argent pour aider aux secours en cas de catastrophe, et les soldats de l’APL ont apporté à la population locale du riz et d’autres produits de base. « Tout cela m’a laissé une profonde impression », a-t-il déclaré.

Le 28 mars 1959, le gouvernement central annonce la dissolution du gouvernement local de Xizang. Des gens de tous les groupes ethniques ont lancé des réformes radicales pour renverser le système de servage féodal.

Puciren a déclaré que dans l’ancien Xizang, les serfs apprenaient à croire que les « trois seigneurs » les soutenaient et leur fournissaient de la nourriture et des boissons. Cependant, ils se rendirent compte plus tard que c’étaient en réalité les « trois seigneurs » qui s’étaient emparés du fruit de leur travail.

« Si nous ne travaillons pas ou ne peinons pas, qu’est-ce que les ‘trois seigneurs’, qui ne représentaient que 5% de la population totale de Xizang, mangent et s’habillent? » dit Puciren. « Après avoir réalisé ces vérités, nous avons commencé à résister. »

Un ensemble de sculptures représentant la réforme démocratique des années 1950 dans la région autonome de Xizang (sud-ouest de la Chine) au Musée du Tibet à Lhassa.  Photo : Shan Jie/GT

Un ensemble de sculptures représentant la réforme démocratique des années 1950 dans la région autonome de Xizang (sud-ouest de la Chine) au Musée du Tibet à Lhassa. Photo : Shan Jie/GT

Maîtres du pays

La réforme démocratique a complètement aboli le servage féodal de la théocratie dans le vieux Xizang. Des millions de serfs ont été libérés et, pour la première fois, ont obtenu le droit d’être des êtres humains et sont devenus les maîtres de leur propre destin.

« Au début, il y avait des gens qui répandaient des rumeurs selon lesquelles une fois nos enfants tibétains emmenés dans la région de l’intérieur, ils ne seraient plus jamais revus. Cependant, c’était faux et les enfants ont acquis beaucoup de connaissances dans les écoles de l’intérieur, ce qui a changé leur Beaucoup d’entre eux sont finalement devenus des scientifiques, des géologues, des médecins, des écrivains et même des dirigeants nationaux. Sans la direction du Parti, ils n’auraient jamais osé imaginer tout cela », a déclaré Puciren.

Rappelant les changements apportés par le Parti communiste chinois (PCC) au peuple tibétain, Puciren a déclaré avec émotion que de tels changements ont permis au peuple tibétain de gagner la liberté et ont sincèrement aidé Xizang à réaliser la modernisation et le développement.

« Je me souviens que mes parents ont enduré beaucoup de difficultés lors du long voyage de Xigaze à Lhassa. Maintenant, nous prenons le train à grande vitesse, qui ne prend que 2,5 heures », a-t-il déclaré.

En 2002, Puciren a officiellement pris sa retraite de son poste de fonctionnaire à Xigaze. Après sa retraite, Puciren a profité de sa capacité bilingue pour diffuser les politiques du Parti auprès des agriculteurs et des bergers tibétains.

Une fois après son discours dans la ville de Chentang de Xigaze, un vieil homme octogénaire lui a dit qu’il avait initialement prévu de partir à l’étranger, mais après avoir compris la politique du Parti, il a finalement abandonné cette idée.

« Il m’a dit que s’il avait suivi son plan initial, il n’aurait pas atteint son âge actuel », a déclaré Puciren. « Cela me rappelle aussi le moment où le groupe réactionnaire de la classe supérieure de Xizang a lancé une rébellion en 1959, certains d’entre eux ont également incité nous, les jeunes, à fuir avec eux. »

« A cette époque, il y avait un petit groupe de personnes qui ont été ensorcelés et ont fui avec eux. Mais beaucoup le regrettent ; ils vivent une très mauvaise vie, et beaucoup de gens ont exprimé leur désir de revenir », a-t-il dit.

Ces dernières années, certaines forces étrangères ont émis l’hypothèse que les réformes et le développement à Xizang sont une sorte de dommage pour Xizang, et Puciren n’est pas du tout d’accord.

Le Dalaï Lama et ses partisans séparatistes affirment toujours de manière flagrante qu’il n’y a pas de démocratie à Xizang, mais en tant que témoin de cette période de l’histoire, Puciren ressent profondément les changements apportés par le PCC au peuple de Xizang.

« S’il n’y avait pas de Parti communiste chinois, le peuple tibétain n’aurait jamais pu parler de liberté personnelle », a-t-il déclaré.

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