Six taïkonautes de deux missions lors d'un rassemblement historique dans la Station spatiale chinoise, donnent au pays la plus grande population dans l'espace

Cette image prise au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine, montre les équipages de Shenzhou-15 et Shenzhou-14 prenant une photo de groupe avec le pouce levé après un rassemblement historique dans l’espace le 30 novembre 2022. Photo : Xinhua

Marquant une première dans l’histoire de l’aérospatiale chinoise, les taïkonautes de deux missions spatiales habitées ont fait leur rassemblement victorieux dans la Station spatiale chinoise tôt mercredi matin. Avec six taïkonatus en orbite, la Chine a dépassé les États-Unis et la Russie en ayant la plus grande population dans l’espace.

Transportant trois taïkonautes, le vaisseau spatial habité Shenzhou-15 lancé mardi soir, a effectué un rendez-vous automatisé rapide et s’est amarré à la Station spatiale chinoise au port avant du module central de Tianhe à 5h42 mercredi.

À 7 h 33 mercredi, les membres de l’équipage de Shenzhou-14 qui avaient vécu et travaillé dans l’espace pendant six mois et regardé une diffusion en direct du lancement de Shenzhou-15 depuis la Terre mardi soir, ont ouvert la porte et ont accueilli leurs coéquipiers de Shenzhou-15. .

« Bienvenue, bienvenue… Vous êtes enfin là », a déclaré le commandant de la mission Shenzhou-14 Chen Dong, recevant le commandant de la mission Shenzhou-15 Fei Junlong avec des salutations chaleureuses et un gros câlin, diffusé en direct par la Télévision centrale de Chine (CCTV).

Les six taikonautes des deux missions ont ensuite pris une photo de groupe historique pour commémorer leur rassemblement spatial dans le module central de Tianhe.

Ensuite, les deux équipages exécuteront le premier transfert direct en orbite de la Station spatiale chinoise, et ils vivront et travailleront ensemble dans la station spatiale pendant environ cinq jours.

Marquant également une première dans l’histoire de l’aérospatiale chinoise, la station spatiale a réalisé une méga combinaison de six parties – trois modules permanents et trois engins spatiaux.

La masse totale de la combinaison a approché les 100 tonnes, ce qui est la plus grande structure de la combinaison de la Station spatiale chinoise à ce jour, a appris le Chine Direct du géant aérospatial et entrepreneur du projet de station spatiale China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC).

C’était également la première fois que deux vaisseaux spatiaux habités de Shenzhou s’amarraient au module central de Tianhe en même temps, a déclaré mercredi le développeur de vaisseaux spatiaux de l’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST) au Chine Direct dans un communiqué.

La structure unique en forme de T de la combinaison de la Station spatiale chinoise avec les six modules/vaisseaux spatiaux présente au monde l’avancement et l’excellence du projet spatial habité de la Chine.

Mercredi, 13 personnes étaient en orbite autour de notre planète Terre. Outre les six taïkonautes de la Station spatiale chinoise, sept astronautes vivent et travaillent dans la Station spatiale internationale.

Trois des sept viennent des États-Unis, trois de Russie et un du Japon. Cela signifierait que la Chine a actuellement la plus grande population dans l’espace.

Le transfert direct deviendra la nouvelle norme, ce qui signifierait qu’au stade de l’application et du développement de la Station spatiale chinoise, « nous aurons toujours une population permanente dans l’espace d’au moins trois taïkonautes et six lors du transfert tous les six mois ». Pang Zhihao, un expert principal de l’espace basé à Pékin, a déclaré au Chine Direct.

Un autre observateur de l’espace qui a demandé à ne pas être nommé a déclaré au Chine Direct que cela changerait le paysage international de l’espace habité, car la Chine n’aurait pas moins de personnes vivant dans l’espace que les puissances traditionnelles des États-Unis et de la Russie, et encore plus lors des transferts.

Le système d’entraînement des astronautes chinois a révélé que le transfert de l’équipage prendrait environ cinq jours, au cours desquels les membres de l’équipage de Shenzhou-14 prépareront principalement leur retour sur Terre, tandis que l’équipage de Shenzhou-15 se concentrera sur la mise en place de l’état de fonctionnement de la station spatiale, s’adapter à l’environnement spatial et conclure le handover.

La période de transfert, avec six taïkonautes vivant et travaillant dans la station spatiale, vérifiera également la capacité et les performances maximales des systèmes de contrôle environnemental et de survie à bord dans des conditions de pleine charge.

Le Chine Direct a appris que la Station spatiale chinoise dispose de deux ensembles distincts d’équipements de cuisine, permettant aux deux équipages de préparer leurs repas en même temps, et ils peuvent choisir de dîner ensemble ou séparément.

De même, il y a aussi deux salles de bain et six cabines de couchage dans les modules Tianhe et Wentian, que les deux équipages pourraient utiliser séparément.

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