Taïwan secouée par plusieurs tremblements de terre en 3 jours ;  les experts mettent en garde contre d'autres tremblements de terre en Chine dans les prochains mois

Des sauveteurs de l’île de Taïwan récupèrent un survivant des décombres d’un dépanneur effondré après qu’un tremblement de terre de magnitude 6,9 ​​a frappé le comté de Hualien, dans l’est de Taïwan, le 18 septembre 2022. Le tremblement de terre a fait au moins un mort, ont rapporté les médias locaux. Photo: VCG

Plusieurs tremblements de terre ont frappé l’île de Taïwan depuis samedi soir. L’un d’eux, un tremblement de terre de magnitude 6,9 ​​dans le comté de Hualien, a été le plus grand tremblement de terre en Chine en 2022. Les experts disent que le monde est maintenant en « mode choc » et que la Chine doit être attentive au risque de tremblements de terre dans les mois à venir.

Depuis le tremblement de terre de samedi soir dans le comté de Taitung et celui de dimanche après-midi dans le comté de Hualien, 11 autres répliques se sont produites dans la nuit à partir de 00h00 lundi, selon le média taïwanais China Times. Un autre tremblement de terre de magnitude 5,7 a frappé le comté de Hualien à 10h07 lundi.

Le Centre chinois des réseaux sismiques (CENC) a montré que les deux tremblements de terre faisaient partie d’une activité dans la même zone, les deux épicentres étant distants d’environ 14 kilomètres.

Selon les médias locaux, le tremblement de terre a fait un mort et 146 blessés. Au total, 71 bâtiments scolaires ont été endommagés à Taïwan, et 15 sites ont subi des dommages majeurs. Des fermetures d’écoles ont été annoncées dans de nombreux endroits lundi. Les autorités de l’île ont également averti la population d’être à l’affût des répliques qui pourraient encore se produire dans les prochains jours.

Le tremblement de terre qui a frappé le comté de Hualien dimanche après-midi a été mesuré à une magnitude de 6,9 ​​par le CENC, ce qui en fait le tremblement de terre le plus violent à avoir frappé la Chine en 2022. En dehors de l’île de Taïwan, des habitants de nombreuses autres régions de Chine ont également signalé avoir ressenti des tremblements relativement forts, y compris dans le Fujian, le Zhejiang et Shanghai (est de la Chine), ainsi que dans la région administrative spéciale de Hong Kong (RASHK).

« Il est normal que des tremblements de terre se produisent à Taïwan à cette période de l’année, car Taïwan est située dans une zone sismique », a déclaré lundi Nina Lin, une résidente du comté de Hsinchu à Taïwan.

Lin a dit que par rapport aux tremblements de terre des années précédentes, elle a estimé que les tremblements n’étaient pas très graves, bien qu’il y ait eu plus de répliques.

« Nous avons senti que le tremblement de terre semblait être ressenti plus fortement que les années précédentes à cette époque, et les répliques étaient plus fréquentes », a déclaré lundi Arthur Wang, un autre résident de Taïwan. « Certaines régions de Taïwan ont été plus gravement touchées. »

Les tremblements de terre sont plus fréquents en août et septembre à Taïwan, a également déclaré Gao Jianguo, un expert de l’Association chinoise pour la prévention des catastrophes, au Chine Direct. « Le risque de répliques nécessite une attention supplémentaire, d’autant plus que cette zone a également connu des typhons récemment. »

Le tremblement de terre ne marque pas seulement une période sismiquement active pour Taïwan, mais en fait le monde entier a déjà commencé un « mode de choc », a déclaré Gao.

« Actuellement, le nombre de tremblements de terre signalés en Chine en 2022 est encore bien inférieur au nombre moyen signalé par an », a déclaré Gao au Chine Direct.

Il a ajouté que cela signifie que le risque que la Chine connaisse un tremblement de terre au cours des mois restants de l’année est relativement élevé.

« Non seulement l’île de Taïwan, mais aussi la partie continentale de la Chine doivent accorder une attention particulière au potentiel de séismes plus importants », a déclaré Gao.

Gao a noté que, parce que Taïwan est située dans une zone sismique, une plus grande attention est accordée aux infrastructures antisismiques. Taitung est proche de l’épicentre du tremblement de terre majeur de 1999 et la sensibilisation des gens à la préparation aux tremblements de terre est relativement forte, ce qui peut expliquer pourquoi le tremblement de terre n’a pas fait de victimes graves à Taïwan.

Selon l’Administration chinoise des tremblements de terre, la Chine a signalé un total de 533 tremblements de terre de magnitude 3,0 ou plus cette année, mais il n’y a eu aucun tremblement de terre de magnitude 7,0 ou plus. La magnitude la plus élevée signalée jusqu’à présent était de 6,9, pour un tremblement de terre qui s’est produit dans la préfecture de Haibei, dans la province chinoise du Qinghai (nord-ouest) le 8 janvier et celui dans le comté de Hualien dimanche.

Taïwan est située dans la partie ouest de la zone sismique Pacific Rim, qui est la jonction de plusieurs plaques, dont la plaque Pacifique, la plaque eurasienne et la sous-plaque philippine, et est la région la plus sismiquement active de Chine. Depuis 1970, une moyenne de 14 tremblements de terre de magnitude 5,0 ou plus se sont produits chaque année.

Zhu Haoning a également contribué à l’histoire

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