The Wandering Earth II : Une union heureuse entre la science et le cinéma

L’ascenseur spatial dans The Wandering Earth II Photo : Avec l’aimable autorisation de Maoyan

En 2023, lors du Nouvel An lunaire chinois, un film de science-fiction chinois intitulé La Terre errante II a été publié dans le monde entier et a reçu une réponse écrasante du public. En seulement 3 jours, il a attiré plus de 20 millions de téléspectateurs dans le monde. Le film se déroule dans un monde futur où le Soleil s’éteint et où la Terre fait face à une apocalypse imminente dans seulement 100 ans. Au lieu de chercher refuge dans des engins spatiaux, l’humanité décide d’emmener la planète avec elle dans un voyage hors du système solaire, poussée par son désir ardent de retrouver sa patrie bien-aimée, la Terre.


En 2019, le film La Terre errante, qui a été adapté d’une nouvelle de l’auteur Cixin Liu, est devenu un énorme succès au box-office chinois. Quatre ans plus tard, le réalisateur Frant Gwo et son équipe ont créé une toute nouvelle préquelle cohérente de l’histoire originale qui met en valeur le potentiel de la science-fiction à la fois divertissante et éducative. L’attention portée aux détails dans la création d’un monde futur crédible est évidente dans l’utilisation par le film d’une technologie de pointe, ainsi que dans son incorporation de concepts scientifiques tels que la construction de l’ascenseur spatial, le développement de la vie numérique et la représentation de la vie. à la base lunaire. La capacité du film à combiner des visuels époustouflants avec des concepts stimulants le distingue dans le genre de la science-fiction. De plus, l’accent mis sur la science derrière l’histoire ajoute non seulement au réalisme du monde futur, mais aide également à engager le public à un niveau plus profond. Cette combinaison de divertissement et d’éducation est une trouvaille rare et montre comment la science-fiction peut être utilisée pour inspirer la curiosité et encourager les gens à réfléchir de manière critique à l’avenir.En jetant un coup d’œil à la liste des équipes de consultants scientifiques et des organisations contribuant aux conseils scientifiques et techniques de ce film, nous pourrions trouver une collaboration profonde entre le cinéma et la science qui souligne davantage l’engagement du réalisateur à créer une représentation crédible de l’avenir. Cela ajoute non seulement à la crédibilité du film, mais démystifie également les concepts scientifiques et les rend plus accessibles au public. En incluant ces éléments, La Terre errante II devient non seulement un film de science-fiction divertissant, mais aussi un commentaire stimulant sur la relation entre la science, la technologie et l’humanité.

L’expertise scientifique est extrêmement précieuse dans la création de films crédibles et visuellement époustouflants. L’équipe de consultants scientifiques de ce film est composée de 2 producteurs et de 17 scientifiques, répartis en 5 groupes en fonction de leurs disciplines. Ils ont été invités à aider les cinéastes à créer des visuels plus précis sur le plan scientifique, à vérifier les faits, à fournir des explications logiques pour les situations spéculatives et à proposer des solutions alternatives pour les points d’intrigue invraisemblables (Figure 1). Par exemple, l’équipe de production a initialement conçu une méthode pour détruire la lune, mais l’équipe de consultants scientifiques a fourni des calculs montrant que l’énergie nécessaire pour le faire était à peu près égale à 1029 J et nécessiterait un milliard de fois plus d’énergie que ce qui était initialement proposé. L’équipe de production a finalement accepté ce conseil et a modifié le script original pour inclure les méthodes Lunar Exile Project et Phased Array Nuclear Detonation. Ce changement a entraîné la modification d’environ un tiers du scénario, mais il a fini par créer un troisième acte du film plus scientifiquement équilibré et visuellement attrayant.

De plus, les scientifiques offrent une multitude de précieuses contributions au monde du film au-delà du simple ajout d’authenticité aux détails techniques. Leur formation scientifique leur donne la capacité d’analyser des scénarios de films avec une perspective holistique et une compréhension de l’interdépendance au sein de systèmes complexes. Cette compétence est très appréciée des scénaristes, producteurs et réalisateurs qui travaillent à étoffer les fondements structurels de leur construction du monde de la science-fiction. Le réalisateur Frant Gwo et le producteur Geer Gong ont exprimé publiquement à plusieurs reprises : « La construction du monde cette fois est bien plus difficile que prévu ! Sans notre équipe de consultants scientifiques, nous ne pourrions certainement pas y arriver. » Cette collaboration entre scientifiques et cinéastes représente une union heureuse entre la science et le cinéma.

« On peut toujours trouver l’inspiration dans les films de science-fiction. » Yi Zeng a dit directement à l’auteur Wang Shu. En tant que professeur de l’Académie chinoise des sciences qui travaille sur l’intelligence artificielle inspirée du cerveau et l’éthique de l’IA, l’inspiration de carrière de Yi Zeng remonte au film Intelligence artificielle (2001) de Steven Spielberg. Le film l’a encouragé à poursuivre sa quête scientifique de construction d’une IA qui pourrait aimer et exister dans une société symbiotique avec les humains. Après avoir regardé The Wandering Earth II, il a fait l’éloge et a déclaré :

Nous pouvons voir ce qu’une IA peut faire pour les humains lorsqu’ils manquent d’émotions et de compréhension de ce que nous voulons dire en tant qu’êtres humains, comme nous le voyons avec MOSS (l’ordinateur quantique intelligent fictif 550W dans « The Wandering Earth II »). Cependant, nous voyons aussi comment les émotions ont été préservées pour Hengyu Tu (un personnage du film, un scientifique en intelligence artificielle travaillant dans un institut fictif de l’Académie chinoise des sciences). Lorsque lui et sa fille ont été transformés en humains numériques, leur amour l’un pour l’autre et l’humanité les ont poussés à aider la Terre. Avec plus de scénarios et de films comme ceux-ci, ma vision de la construction d’IA équipées d’émotions et respectueuses de l’homme et de la réalisation d’humains numériques n’a jamais été aussi forte.

Les scientifiques qui travaillent sur des productions cinématographiques peuvent augmenter considérablement la probabilité qu’un film soit scientifiquement exact. L’objectif des consultants scientifiques est d’encourager les cinéastes à équilibrer l’exactitude scientifique dans leur contexte de récits, de visuels et d’expériences du public. À son tour, la communauté scientifique bénéficie de la forte demande de technologies de pointe créée par les productions de science-fiction, leur permettant d’explorer et de développer des technologies et des applications de pointe. Par exemple, l’équipe de scientifiques de MARS, un laboratoire de l’École des sciences et technologies de l’information (SIST) de l’Université de ShanghaiTech, a travaillé en étroite collaboration avec l’équipe VFX MORE, la principale équipe d’exécution des effets visuels du film, pour concevoir un nouveau type de matériel de capture faciale, Fastage, pour le film. Fastage utilise à la fois des techniques stéréo multi-vues et stéréo photométriques pour acquérir la géométrie faciale et les textures physiques en mouvement rapide. Les scientifiques ont également développé un algorithme de suivi neuronal compatible avec le nouveau matériel pour animer les actifs faciaux générés à base physique.

La participation à des productions cinématographiques populaires peut également faire mieux connaître les institutions scientifiques et leur travail. Par exemple, lorsque la ligne « les images de la CSST ont été reçues » apparaît dans le film La Terre errante II, certains téléspectateurs peuvent se demander ce qu’est la CSST. En réalité, CSST (China Space Station Telescope) est un grand télescope optique spatial avec une résolution angulaire similaire à celle du télescope spatial Hubble (HST), mais avec un champ de vision environ 300 fois plus grand. L’objectif principal du CSST est d’effectuer des relevés astronomiques à grande échelle et de devenir un observatoire accessible à l’échelle internationale pour la communauté astrophysique. C’est la première fois que la CSST est représentée dans un film de science-fiction et utilisée comme outil scientifique pour faire avancer l’intrigue. Il est probable qu’à l’avenir, HST et le télescope spatial James Webb ne seront plus les seules vedettes des films de science-fiction.

Par ailleurs, la communauté scientifique et les associations impliquées dans la production de La Terre errante II non seulement a amélioré la compréhension du public de la science, mais a également bénéficié de la représentation futuriste du film. Des entreprises telles que Sugon, un fabricant de superordinateurs, ont volontiers partagé des informations sur leurs avancées technologiques et leurs conceptions, souvent gratuitement, pour présenter leurs produits comme futuristes dans le film très médiatisé. C’était une façon de présenter leur participation au film dans leurs stratégies de marque. Dans La Terre errante II, les dispositifs de refroidissement par immersion emblématiques de Sugon ont été intégrés dans le fictif Intelligent Quantum Computer 550W, conçu comme un système informatique futuriste au Centre spatial de Pékin. Bien que le système Immersion Cooling n’ait pas encore été officiellement publié au moment du tournage, il est finalement devenu une représentation convaincante de l’avenir.

En conclusion, la collaboration profonde entre l’industrie cinématographique et la communauté scientifique est encore rare en Chine. Cependant, l’expérience ci-dessus a été passionnante pour les deux parties impliquées. Du point de vue de la communauté scientifique, ces collaborations sont très précieuses. L’implication des scientifiques dans la production cinématographique peut améliorer considérablement la qualité des films, tout en diffusant la science et la technologie auprès des masses, créant ainsi une nouvelle approche de la communication scientifique. Nous attendons avec impatience l’émergence de films plus exceptionnels qui résultent du mélange harmonieux de la science et du cinéma.

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